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1 February 2004 BACTERIA IN THE CROP OF THE SEED-EATING GREEN-RUMPED PARROTLET
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Abstract

The Green-rumped Parrotlet (Forpus passerinus) feeds almost exclusively on seeds of Croton hirtus, (Euphorbiaceae) during reproduction. Croton hirtus seeds are low in protein and rich in carbohydrates, particularly starch. We studied the bacterial composition of the crop of the Green-rumped Parrotlet to explore if microbial activity could enhance digestion by this parrotlet. Crop contents were cultured anaerobically and counted by agar dilution. Isolated bacterial strains were identified by membrane fatty acids analysis using gas chromatography. Green-rumped Parrotlet crops contained from 105 to 1012 bacteria per g wet content. Predominant strains included species of Enterococcus, Lactobacillus, Streptococcus, Propionibacterium, and enterobacteria. Both Lactobacillus and Streptococcus produce amylase. Our finding suggests that microbial activity in this species' crop represents an important adaptation to a seed diet by providing enzymes that digest dietary starch. We conclude that crop microbial flora seems to be important in the nutritional physiology of this small psittacid.

Bacteria Identificadas en el Buche de Forpus passerinus

Resumen. El periquito Forpus passerinus se alimenta principalmente de semillas de Croton hirtus (Euphorbiaceae) durante su período reproductivo. Las semillas de C. hirtus son pobres en proteínas y ricas en carbohidratos, principalmente almidón. Nosotros estudiamos la composición bacteriana del buche de esta ave para explorar si la actividad microbiana puede ser importante en la digestión de los carbohidratos de la dieta. El contenido del buche fue cultivado anaeróbicamente y el número total de colonias viables de bacterias fue obtenido por el método de dilución en agar. Las bacterias fueron identificadas mediante análisis de ácidos grasos de membrana, utilizando cromatografía de gases. Encontramos que el buche está colonizado por 105 a 1012 colonias de bacterias por g de contenido húmedo. Los géneros predominantes son Enterococcus, Lactobacillus, Streptococcus, Propionibacterium y enterobacterias. Lactobacillus y Streptococcus producen amilasa. Nuestros resultados sugieren que la actividad microbiana en el buche representa una adaptación importante para una dieta a base de semillas, al proveer enzimas que degradan el almidón de la dieta. Nosotros concluimos que la microflora bacteriana del buche puede ser importante en la fisiología nutricional de este pequeño psitácido.

M. AndreÍna Pacheco, M. Alexandra GarcÍa-Amado, Carlos Bosque, and MarÍa G. DomÍnguez-Bello "BACTERIA IN THE CROP OF THE SEED-EATING GREEN-RUMPED PARROTLET," The Condor 106(1), 139-143, (1 February 2004). https://doi.org/10.1650/7406
Received: 21 July 2003; Accepted: 1 October 2003; Published: 1 February 2004
JOURNAL ARTICLE
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