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1 May 2004 GENETIC STATUS AND MANAGEMENT OF CALIFORNIA CONDORS
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Abstract

The last wild California Condor (Gymnogyps californianus) was brought into captivity in 1987. Captive breeding was successful and reintroduction efforts began in 1992. The current population is descended from 14 individuals belonging to three genetic “clans.” This population bottleneck led to the loss of genetic variation and changes in allele frequencies, including a probable increase in the frequency of the putative allele for chondrodystrophy, a lethal form of dwarfism. We use studbook data to analyze the current genetic and demographic status of the population and explain how it is managed to meet specific goals. In August 2002 the population consisted of 206 individuals distributed among three captive-breeding facilities and three reintroduction sites. The population is managed to preserve genetic diversity using the concept of mean kinship. Growth of the total population has been between 10% and 15% per year since 1987, but the growth of the captive population has been only about 5% per year since 1992 due to the removal of chicks for reintroduction. Assuming that founding birds within clans were half-siblings, the birds used to found the captive population theoretically contained 92% of the heterozygosity present in the hypothetical wild base population. About 99.5% of this heterozygosity has been retained in the current population. Alleles from most founders are well represented across captive- breeding facilities and reintroduction sites. The genetic status of this population compares favorably with other species that have been rescued from extinction by captive breeding.

Situación Genética y Manejo de Gymnogyps californianus

Resumen. El último cóndor californiano (Gymnogyps californianus) silvestre fue puesto en cautiverio en 1987. La reproducción en cautiverio fue exitosa y las reintroducciones comenzaron en 1992. La población actual desciende de 14 individuos pertenecientes a tres “clanes” genéticos. Este cuello de botella poblacional dió lugar a la pérdida de variabilidad genética y a cambios en la frecuencia de alelos, incluyendo un probable incremento en la frecuencia del alelo para condrodistrofia, una forma letal de enanismo. En este estudio, utilizamos datos del libro genealógico para analizar la situación genética y demográfica actual de la población y para explicar cómo se está manejando la población para cumplir con metas específicas. En agosto del 2002 la población consistía de 206 individuos distribuidos en tres instalaciones de reproducción en cautiverio y tres sitios de reintroducción. La población fue manejada con el propósito de conservar la diversidad genética usando el concepto de parentesco medio. El crecimiento de la población ha sido de entre 10% y 15% por año desde 1987, pero el crecimiento de la población en cautiverio ha sido únicamente de aproximadamente un 5% por año desde 1992 debido a la remoción de los pollos para su reintroducción. Suponiendo que los cóndores fundadores dentro de cada clan eran medio- hermanos, las aves que fueron utilizadas para fundar la población en cautiverio teóricamente contienen un 92% de la heterocigosidad presente en la población silvestre base hipotética. Cerca de un 99.5% de esta heterocigosidad ha sido retenida en la población actual. Alelos de la mayoría de los fundadores están bien representados en las diversas instalaciones de reproducción en cautiverio y sitios de reintroducción. La situación de esta población parece ser mejor que la de otras especies silvestres que han sido rescatadas por medio de la reproducción en cautiverio.

Katherine Ralls and Jonathan D. Ballou "GENETIC STATUS AND MANAGEMENT OF CALIFORNIA CONDORS," The Condor 106(2), 215-228, (1 May 2004). https://doi.org/10.1650/7348
Received: 6 May 2003; Accepted: 1 November 2003; Published: 1 May 2004
JOURNAL ARTICLE
14 PAGES


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