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1 May 2004 WING MOLT AND ASSORTATIVE MATING IN COMMON TERNS: A TEST OF THE MOLT-SIGNALING HYPOTHESIS
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Abstract

Many seabirds are monomorphic and lack obvious ornamentation; thus the mechanisms and signaling systems that mediate mate choice can be elusive. We investigated the possibility that a unique characteristic of wing molt in most species of Sterna terns acts as a sexually selected indicator of fitness. Many terns replace a variable number of primaries and sometimes secondaries twice or occasionally three times each year. Some have suggested that this repeated wing molt may serve as an honest indicator of fitness in mutual mate choice. If this molt-signaling hypothesis is valid, one would expect there to be assortative mating with respect to the extent of repeated wing molt. We tested this prediction by examining 262 breeding pairs of Common Terns (Sterna hirundo) from colonies in Buzzards Bay, Massachusetts. Using banding records and plumage characters, we were often able to distinguish young birds making their first breeding attempt from older birds which may have maintained past pair bonds. We found evidence of assortative mating with respect to repeated wing molt in newly formed pairs, which supports the notion of wing molt as a sexually selected character.

Muda del Ala y Apareamento Asociativo en Sterna hirundo: Una Prueba de la Hipótesis de la Muda-Señalización

Resumen. Muchas aves marinas son monomórficas y no tienen ornamentaciones obvias; por tanto, los mecanismos y los sistemas de señales que media la selección de pareja son evasivos. Investigamos la posibilidad de que una característica única de la muda en la mayoría de las especies de charranes (Sterna spp.) funcione como un indicador de la aptitud sexualmente seleccionado. Muchos charranes substituyen un número variable de primarias y a veces de secundarias dos veces, u ocasionalmente tres veces, cada año. Algunos autores han sugerido que esta muda repetida podría servir como un indicador honesto de la aptitud durante la selección mutua de las parejas. Si esta hipótesis de la muda-señalización fuera válida, se esperaría que existiera apareamiento asociativo con respecto al grado de la muda repetida de las alas. Para poner a prueba esta predicción, examinamos 262 parejas reproductivas de Sterna hirundo, en colonias en la Bahía Buzzards, Massachusetts. Usando registros de anillamiento y caracteres del plumaje, pudimos distinguir con frecuencia los charranes jóvenes que hacían su primer intento de aparearse de los más viejos que pudieron haber mantenido enlaces con parejas anteriores. Encontramos evidencia de apareamento asociativo con respecto a la muda repetida de las alas en parejas nuevas, lo que apoya la noción de que la muda del ala sería un caracter seleccionado sexualmente.

Eli S. Bridge and Ian C. T. Nisbet "WING MOLT AND ASSORTATIVE MATING IN COMMON TERNS: A TEST OF THE MOLT-SIGNALING HYPOTHESIS," The Condor 106(2), 336-343, (1 May 2004). https://doi.org/10.1650/7381
Received: 12 June 2003; Accepted: 1 October 2003; Published: 1 May 2004
JOURNAL ARTICLE
8 PAGES


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