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1 November 2004 COLONIZATION, POPULATION GROWTH, AND NESTING SUCCESS OF BLACK OYSTERCATCHERS FOLLOWING A SEISMIC UPLIFT
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Abstract

We present data on the colonization of Middleton Island, Alaska, by Black Oystercatchers (Haematopus bachmani) following the creation of an extensive rocky intertidal zone after the Alaskan earthquake of 1964. The first pair of oystercatchers was detected in 1976, and it was another 5 years before the population increased to three pairs. Oystercatcher numbers increased steadily thereafter, with a population explosion occurring in the 1990s. By 2002, there were 171 territorial pairs on the island. The total number of birds increased from two in 1976 to 718 in 2002. Breeding-pair densities on Middleton Island are the highest recorded for any portion of Alaska, averaging more than 5 pairs per km of shoreline in 2002. Nesting success in 2001 and 2002 was greater (83% or more of the eggs laid hatched) than that reported for any other population of oystercatchers in Alaska or along the Pacific Coast. We attribute this exponential growth rate and exceptionally high reproductive success to the large area of available and suitable habitat, the low number of avian predators and the complete lack of mammalian predators, low rate of nest loss to high tides and storm surges, and a low level of human disturbance. We propose nominating Middleton Island as a regional Western Hemisphere Shorebird Reserve Network site because a high percentage of the world's and region's population of Black Oystercatchers resides there during the breeding season. Further, since Middleton Island may be the single most important site in Alaska for Black Oystercatchers, we suggest it be protected from future development.

Colonización, Crecimiento Poblacional y Éxito de Nidada de Ostreros Negros Luego de un Movimiento Sísmico

Resumen. Presentamos datos sobre la colonización de la Isla Middleton, Alaska, por el Haematopus bachmani, luego de la creación de una extensa zona intermareal rocosa como resultado del terremoto ocurrido en 1964. La primera pareja de ostreros fue detectada en 1976, y pasaron otros 5 años antes de que la población aumente a tres parejas. Desde entonces los números de ostreros crecieron constantemente con una explosión de la población ocurrida en los 1990s. En 2002 había 171 parejas territoriales en la isla. El número total de individuos aumentó de dos en 1976 a 718 en 2002. Las densidades de parejas reproductivas en la Isla Middleton son las más altas registradas en cualquier lugar de Alaska, promediando más de 5 parejas por km de costa en 2002. El éxito de nidada en 2001 y 2002 fue mayor (83% o más de los huevos depositados eclosionaron) que el informado para cualquier otra población de ostreros de Alaska o de la costa Pacífica. Atribuimos esta tasa de crecimiento exponencial y el excepcional y alto éxito reproductivo, a la gran superficie con hábitat adecuado disponible, al bajo número de aves predadoras y a la completa ausencia de mamíferos predadores, a la baja tasa de perdida de nidos por mareas altas u oleaje por tormentas, y al bajo grado de disturbio humano. Proponemos la nominación de la Isla de Middleton como Sitio Regional de la Red Hemisférica de Reservas para Aves Playeras, dado el elevado porcentaje de la población mundial y regional de ostreros negros que allí residen durante la temporada reproductiva. Además, dado que la Isla Middleton podría ser el sitio más importante de Alaska para Haematopus bachmani, sugerimos que debería ser protegida del desarrollo en el futuro.

Verena A. Gill, Scott A. Hatch, and Richard B. Lanctot "COLONIZATION, POPULATION GROWTH, AND NESTING SUCCESS OF BLACK OYSTERCATCHERS FOLLOWING A SEISMIC UPLIFT," The Condor 106(4), 791-800, (1 November 2004). https://doi.org/10.1650/7539
Received: 30 December 2003; Accepted: 1 April 2004; Published: 1 November 2004
JOURNAL ARTICLE
10 PAGES


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