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1 November 2004 THERMOREGULATION AND HABITAT PREFERENCE IN MOUNTAIN CHICKADEES AND JUNIPER TITMICE
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Abstract

The Mountain Chickadee (Poecile gambeli) and the Juniper Titmouse (Baeolophus ridgwayi) are closely related, ecologically similar passerines sympatric in portions of their range. However, Mountain Chickadees prefer higher altitude, cooler habitats than Juniper Titmice. We measured oxygen consumption, evaporative water loss, body temperature, and thermal conductance on seasonally acclimatized individuals to determine if thermoregulatory differences correlate with habitat preference. The Mountain Chickadee's lower critical temperature was 4.2°C lower than the Juniper Titmouse's in summer and 2.4°C lower in winter. Thermal conductance decreased significantly in winter relative to summer in Mountain Chickadees but not in Juniper Titmice. The Mountain Chickadee's upper critical temperature was 4.2°C lower than the Juniper Titmouse's in summer. Also in summer, Mountain Chickadees had significantly higher body temperature above the upper critical temperature than Juniper Titmice, indicating less heat tolerance. The overall metabolic response to temperature in these two species suggests that physiology plays a role in maintaining their habitat segregation.

Termo-regulación y preferencia de hábitat en Poecile gambeli y Baeolophus ridgwayi

Resumen. Las aves paserinas Poecile gambeli y Baeolophus ridgwayi, cercanamente emparentadas y ecológicamente similares, se distribuyen de modo simpátrico en partes de sus rangos. Sin embrago, P. gambeli prefiere ambientes más elevados y frescos que B. ridgwayi. Medimos el consumo de oxígeno, la pérdida de agua por evaporación, la temperatura corporal y la conductancia térmica en individuos aclimatados estacionalmente para determinar si las diferencias en termo-regulación se correlacionan con la preferencia de hábitat. La temperatura crítica menor de P. gambeli fue 4.2°C más baja que la de B. ridgwayi en el verano y 2.4°C más baja en el invierno. La conductancia térmica disminuyó significativamente en el invierno en relación al verano en P. gambeli pero no en B. ridgwayi. La temperatura crítica mayor de P. gambeli fue 4.2°C más baja que la de B. ridgwayi en el verano. También en el verano, P. gambeli tuvo una temperatura corporal significativamente mayor, por arriba del límite superior de temperatura crítica, que la de B. ridgwayi, indicando menor tolerancia al calor. La respuesta metabólica global a la temperatura en estas dos especies sugiere que la fisiología juega un rol importante en mantener la segregación de sus ambientes.

Sheldon J. Cooper and James A. Gessaman "THERMOREGULATION AND HABITAT PREFERENCE IN MOUNTAIN CHICKADEES AND JUNIPER TITMICE," The Condor 106(4), 852-861, (1 November 2004). https://doi.org/10.1650/7588
Received: 10 March 2004; Accepted: 1 July 2004; Published: 1 November 2004
JOURNAL ARTICLE
10 PAGES


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