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1 May 2005 A NEW CYPSELOMORPH BIRD FROM THE MIDDLE EOCENE OF GERMANY AND THE EARLY DIVERSIFICATION OF AVIAN AERIAL INSECTIVORES
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Abstract
A new taxon of the Cypselomorphae—the clade including nightjars, potoos, owlet-nightjars, and apodiform birds—is described from the middle Eocene of Messel in Germany. Phylogenetic analysis of 49 characters shows Protocypselomorphus manfredkelleri gen. et sp. nov. to be the sister group of all other cypselomorph taxa, although this placement was not robust to bootstrapping. As evidenced by its swift-like beak, long forearm, and reduced feet, P. manfredkelleri was hawking insects on the wing. Thus it adds a distinctive new taxon to the already diverse assemblage of Paleogene aerial insectivores, all of which belong to the Cypselomorphae. This strongly contrasts with the extant avifauna where many aerial insectivores belong to songbirds, and among the insectivorous cypselomorph taxa only swifts and nightjars are species rich and widely distributed. The diversity of aerial insectivores among the Cypselomorphae may have been reduced by food competition with songbirds, which do not become the dominant group of insectivorous birds before the early Miocene.Una Nueva Ave Cipselomorfa del Eoceno Medio de Alemania y la Diversificación Temprana de las Aves Insectívoras AéreasResumen. Se describe un nuevo taxón de Cypselomorphae, el clado que incluye a las familias Caprimulgidae, Nyctibiidae, Aegothelidae y a las aves apodiformes, del Eoceno medio de Messel en Alemania. Un análisis filogenético de 49 caracteres muestra que Protocypselomorphus manfredkelleri gen. et sp. nov. es el grupo hermano de los demás taxa de cipselomorfos, aunque esta posición no fue apoyada por el análisis de bootstrap. Como lo evidencia su pico tipo vencejo, antebrazo largo y patas pequeñas, P. manfredkelleri cazaba insectos al vuelo. Así, este hallazgo añade un nuevo taxón al grupo ya diverso de los insectívoros aéreos del Paleógeno, todos los cuales pertenecen al grupo de los cipselomorfos. Esto contrasta fuertemente con la avifauna actual, en que muchos insectívoros aéreos pertenecen al grupo de los paseriformes, mientras que de los taxa de insectívoros cipselomorfos sólo los apodiformes y caprimúlgidos presentan alta diversidad específica y se encuentran ampliamente distribuidos. La diversidad de los insectívoros aéreos en los cipselomorfos pude haberse reducido debido a la competencia por alimento con las aves paseriformes, las cuales no se transforman en el grupo dominante de aves insectívoras sino hasta el Mioceno temprano.
and Gerald Mayr "A NEW CYPSELOMORPH BIRD FROM THE MIDDLE EOCENE OF GERMANY AND THE EARLY DIVERSIFICATION OF AVIAN AERIAL INSECTIVORES," The Condor 107(2), (1 May 2005). https://doi.org/10.1650/7596
Received: 16 March 2004; Accepted: 1 December 2004; Published: 1 May 2005
JOURNAL ARTICLE
11 PAGES


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