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1 May 2005 POPULATION SIZE AND TREND OF YELLOW-BILLED LOONS IN NORTHERN ALASKA
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Abstract

The Yellow-billed Loon (Gavia adamsii) is of conservation concern due to its restricted range, small population size, specific habitat requirements, and perceived threats to its breeding and wintering habitat. Within the U.S., this species breeds almost entirely within the National Petroleum Reserve-Alaska, nearly all of which is open, or proposed to be opened, for oil development. Rigorous estimates of Yellow-billed Loon population size and trend are lacking but essential for informed conservation. We used two annual aerial waterfowl surveys, conducted 1986–2003 and 1992–2003, to estimate population size and trend on northern Alaskan breeding grounds. In estimating population trend, we used mixed-effects regression models to reduce bias and sampling error associated with improvement in observer skill and annual effects of spring phenology. The estimated population trend on Alaskan breeding grounds since 1986 was near 0 with an estimated annual change of−0.9% (95% CI of−3.6% to 1.8%). The estimated population size, averaged over the past 12 years and adjusted by a correction factor based on an intensive, lake-circling, aerial survey method, was 2221 individuals (95% CI of 1206–3235) in early June and 3369 individuals (95% CI of 1910–4828) in late June. Based on estimates from other studies of the proportion of loons nesting in a given year, it is likely that <1000 nesting pairs inhabit northern Alaska in most years. The highest concentration of Yellow-billed Loons occurred between the Meade and Ikpikpuk Rivers; and across all of northern Alaska, 53% of recorded sightings occurred within 12% of the area.

Tamaño y Tendencia Poblacional de Gavia adamsii en el Norte de Alaska

Resumen.Gavia adamsii es una especie cuyo estado de conservación es preocupante debido a su rango de distribución restringido, su pequeño tamaño poblacional, sus requerimientos de hábitat específicos y a la inminente amenaza sobre sus hábitats reproductivos y de invernada. Dentro de los Estados Unidos, esta especie se reproduce casi enteramente dentro de la Reserva Nacional de Petróleo en Alaska, área que está disponible, o estará disponible para ser la explotación de petróleo. Actualmente, existe una carencia de estimadores rigurosos de los tamaños poblacionales y de sus tendencias, a pesar de que estos parámetros son esenciales para la conservación informada de esta especie. Utilizamos dos conteos aéreos anuales de aves acuáticas, uno realizado entre 1986–2003 y el otro entre 1992–2003, para estimar el tamaño poblacional y su tendencia en los territorios reproductivos del norte de Alaska. Para estimar la tendencia poblacional utilizamos modelos de regresión de efectos mixtos, de manera de reducir el sesgo y el error de muestreo asociados a la mejora de las aptitudes del observador y a los efectos anuales de la fenología de primavera. La tendencia poblacional estimada en los territorios reproductivos de Alaska desde 1986 fue cercana a 0, con un cambio anual estimado del−0.9% (95% IC de−3.6% a 1.8%). El tamaño poblacional estimado, promediado a lo largo de los 12 años y ajustado mediante un factor de corrección basado en un método de muestreo aéreo intensivo de vuelos circulares, fue de 2221 individuos (95% IC de 1206–3235 individuos) a inicios de junio y de 3369 individuos (95% IC de 1910–4828 individuos) a fines de junio. Con base en estimaciones de otros estudios sobre las proporciones de G. adamsii que se encontraban nidificando en un año determinado, es probable que hayan habitado <1000 parejas nidificantes en el norte de Alaska en la mayoría de los años. La mayor concentración de G. adamsii fue observada entre los ríos Meade y Ikpikpuk; y a través de todo el norte de Alaska, el 53% de los avistamientos

Susan L. Earnst, Robert A. Stehn, Robert M. Platte, William W. Larned, and Edward J. Mallek "POPULATION SIZE AND TREND OF YELLOW-BILLED LOONS IN NORTHERN ALASKA," The Condor 107(2), (1 May 2005). https://doi.org/10.1650/7717
Received: 5 October 2004; Accepted: 1 February 2005; Published: 1 May 2005
JOURNAL ARTICLE
16 PAGES


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