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1 June 2013 Aquatic Macrophytes Within a Mesohaline Bay, Sanctuary for Manatees (Trichehus manatus), on the Caribbean Coast of Mexico
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Abstract
Bahia de Chetumal, on the Caribbean coast of the Yucatan Peninsula, is a large mesohaline bay that receives significant runoff of fresh water and supports salt-tolerant macrophytes and seagrasses. This bay is important for the endangered Antillean manatees (Trichechus manatus) in Mexico, and the maintenance of submerged populations of macrophytes is a priority in the conservation plans for manatees because these plants play an important role in the habitat of the manatee. We surveyed the cover and biomass of aquatic macrophytes in the northern section of Bahía de Chetumal from November 1998–April 2000 and found them restricted to a small proportion of the area with Halodule wrightii and Ruppia maritima being the most frequent species. Less common species were Najas marina, Thalassia testudinum, and the algae Batophora oerstedii and Chara chara. Cover (<50%), biomass (38.6–83.0 g of dry weight m−2 and 22.4–32.4 g dry weight m−2 in denser stands of H. wrightii and R. maritima, respectively), and leaf length (maximum length near 4 cm) were lower than that reported for nearby coastal areas. Above-ground:below-ground biomass ratio was <1 in H. wrightii and R. maritima. The community of submerged aquatic macrophytes of the northern Bahía de Chetumal differs from other such communities in the region, and this might be caused by turbidity, low salinity, and herbivory by manatees. Given the low cover and density of submerged aquatic macrophytes, they should be conserved and monitored continuously to aid in the long-term conservation of manatees.La bahía de Chetumal, en la costa caribe de la península de Yucatán, es una extensa bahía mesohalina que recibe escurrimientos significativos de agua dulce y que alberga a macrofitas tolerantes a la salinidad y a pastos marinos. Esta bahía es un área importante para el manatí antillano (Trichechus manatus) en México, una especie en peligro de extinción. El mantenimiento de las poblaciones de macrofitas sumergidas es prioritario en los planes de conservación del manatí porque estas plantas juegan un papel importante en su hábitat. Muestreamos la cobertura y biomasa de macrofitas acuáticas en la sección norte de la bahía de Chetumal desde noviembre de 1998 hasta abril de 2000. Encontramos que éstas fueron restringidas a una porción reducida del área y que Halodule wrightii y Ruppia maritima fueron las dos especies más frecuentes. Las especies menos comunes fueron Najas marina, Thalassia testudinum y las algas Batophora oerstedii y Chara chara. La cobertura (<50%), biomasa (38.6–83.0 g de peso seco m−2 y 22.4–32.4 g de peso seco m−2 en las parcelas más densas de H. wrightii y R. marítima, respectivamente), y el largo de la hoja (cerca de 4 cm de longitud máxima) fueron menores que los reportados para zonas costeras cercanas. La proporción de biomasa arriba:debajo la tierra fue <1 en H. wrightii and R. maritima. La comunidad de macrofitas acuáticas sumergidas en el norte de la bahía de Chetumal es diferente de otras comunidades parecidas de la región, y eso puede deberse a la turbidez, baja salinidad y la herbivoría por manatíes. Dados la baja cobertura y densidad de estas macrofitas acuáticas sumergidas, estas se deben de conservar y monitorear constantemente para ayudar en la conservación a largo plazo de los manatíes.
León D. Olivera-Gómez and Eric Mellink "Aquatic Macrophytes Within a Mesohaline Bay, Sanctuary for Manatees (Trichehus manatus), on the Caribbean Coast of Mexico," The Southwestern Naturalist 58(2), (1 June 2013). https://doi.org/10.1894/0038-4909-58.2.216
Received: 7 July 2009; Accepted: 1 April 2013; Published: 1 June 2013
JOURNAL ARTICLE
7 PAGES


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