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1 July 2013 Controlled Breaking of Mummified Wood For Use In Paleoenvironmental Analysis
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Abstract
The discovery of exceptionally well-preserved Paleogene wood fossils (ca. 55–53 Ma) within Canadian Arctic diamond-bearing kimberlites prompted a paleoclimatic study of the Paleocene-Eocene Transition. The samples are not petrified, but have been “mummified” by their inclusion in pyroclastic debris and still contain primordial wood material. However, preferential cellulose loss has rendered the wood very fragile, precluding the use of standard dendrochronological methods of surface preparation. Similar to archaeological charcoal, breaking the mummified wood allows superior visualization of tree-ring boundaries and wood anatomy, but often produces irregular surfaces making microscopic examination difficult. Therefore, a simple aluminum clamp was constructed to break radial wood transects in a controlled manner for the purpose of collecting dendrochronological and wood-anatomical data for paleoclimatic reconstructions. Because it does not require the use of chemical treatments or stabilizing resins, the wood remains chemically unaltered, allowing chemical and isotopic analyses to be undertaken. Future studies of fragile woods may benefit from this method of controlled breaking if sanding is ineffective.La découverte de fossiles bois du Paléogène (55–53 Ma), exceptionnellement bien conservés, dans des kimberlites diamantifères dans l'Arctique canadienne a incité à une etude paléoclimatique de la transition Paléocène-Eocène. Les échantillons ne sont pas petrifies. Ils ont été «momifié» de par leur inclusion dans des débris pyroclastiques et contiennent toujours du matériel du bois primordial. Toutefois, la perte de cellulose préférentiel a rendu le bois très fragile, ce qui exclus l'utilisation de méthodes dendrochronologiques usuelles afin de preparer la surface. Comme pour les charbons de bois archéologiques, en brisant le bois momifié, il est possible de visualiser avec acuité les frontières des arbres-anneau et l'anatomie du bois. Cependant, ceci produit souvent des surfaces irrégulières qui rendant l'examen microscopique difficile. Par conséquent, une pince en aluminium simple a été construite afin de briser des transects radiaux de bois de manière contrôlée, dans le but de recueillir des données dendrochronologiques et des données de l'aspect anatomique du bois, afin d'établir des reconstructions paléoclimatiques. Parce que l'utilisation de traitements chimiques ou de résines de stabilisation n'est pas néccessaire, le fossile de bois reste chimiquement inchangé, ce qui permet des analyses chimiques et isotopiques. Les études futures de bois fragiles peuvent bénéficier de notre méthode de rupture contrôlée si le ponçage est inefficace.
The Tree-Ring Society
Benjamin Hook, Jochen Halfar, Ze'ev Gedalof and Jörg Bollmann "Controlled Breaking of Mummified Wood For Use In Paleoenvironmental Analysis," Tree-Ring Research 69(2), (1 July 2013). https://doi.org/10.3959/1536-1098-69.2.87
Received: 20 March 2013; Accepted: 1 May 2013; Published: 1 July 2013
JOURNAL ARTICLE
6 PAGES


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