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1 July 2017 Towards A Better Chronology of Basque Heritage Using Time-Series from Renovation Waste
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Abstract

Dendroarchaeology in the Basque country is directed at improving our understanding of the cultural heritage preserved in, or originating from, northwestern Spain. To this end the emphasis is on the compilation of absolutely-dated tree-ring chronologies that can serve as a reference for accurately dating ancient structures such as buildings and shipwrecks. The current study focuses on 41 samples from radially-split oak planks that were mostly stored for reuse in a carpentry workshop in this region. The general consensus among historians is that these planks, and hence the buildings they are part of, date from the 15th and 16th Centuries. Our results show that the trees from which the planks were derived were cut down in the 15th to 19th Centuries, thus refuting this narrow time frame. The similarity of the planks’ growth patterns to the annual variations of Basque chronology ARAB4 (AD 1277–1819), which we reworked slightly and renamed ARAB8, confirms that this chronology is well-suited for establishing the age of timbers preserved in the cultural heritage in this region. The inclusion of the new series into ARAB8 significantly improves the replication of this master chronology from ca. AD 1300 onwards and extends it forward to AD 1849.

La dendrochronologie dans le pays Basque vise à améliorer notre compréhension du patrimoine culturel régional ou originaire du nord-ouest de l'Espagne. L'objectif est de rassembler des séries dendrochronologiques datées de manière absolue qui pourront servir de référentiels pour la datation de structures anciennes telles que les bâtiments et les épaves de bateaux. L'étude présentée ici porte sur 41 échantillons de chêne dérivés de planches fendues dans le sens radial, dont la plupart ont été stockés pour être réutilisées dans un atelier de charpenterie de cette région. Il est admis, d'après les historiens, que ces planches, et donc les bâtiments dont ils faisaient partie, datent des XVe et XVIe siècles. Or, nos résultats montrent que les arbres dont les planches ont été tirées ont été abattus du XVe au XIXe siècle, ce qui élargit considérablement la fourchette chronologique. La similitude entre les variations annuelles des cernes sur les planches et celles de la chronologie basque ARAB4 (AD 1277 à 1819), revue par nos soins et renommée ARAB8, confirme que cette chronologie est bien adaptée pour dater les bois du patrimoine culturel de cette région. L'inclusion des nouvelles séries au sein de la moyenne ARAB8 améliore de manière significative la puissance de la moyenne de cette référence de AD 1300 jusqu’à AD 1849.

La investigación dendrocronológica en el País Vasco está orientada a la profundización en el conocimiento del patrimonio cultural originario de la región y del noroeste de España. Una de las prioridades es la recopilación de series dendrocronológicas datadas de forma absoluta, que puedan servir de referencias para la datación de estructuras antiguas como edificios o restos de barcos. El presente estudio consiste en el análisis de 41 muestras procedentes de tablas radiales, extraídas del tronco por inserción de cuñas y rajado a la veta, la mayor parte de las mismas almacenadas por un carpintero de la región para su re-utilización. La hipótesis desarrollada por los historiadores sitúa la utilización de esta técnica (y por tanto los edificios que contienen este tipo de tablas) en los siglos XV y XVI. Sin embargo, los resultados del estudio muestran que los árboles de los que provienen estas tablas fueron talados en fechas comprendidas desde el siglo XV hasta el siglo XIX, alargando considerablemente el uso de esta técnica. La similitud entre los patrones de crecimiento de las tablas y las variaciones anuales de la cronología ARAB4 (1277–1819), que ha sido revisada y re-nombrada como ARAB8, confirma la idoneidad de esta cronología para la datación de elementos en madera del patrimonio cultural de la r

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J. Susperregi and E. Jansma "Towards A Better Chronology of Basque Heritage Using Time-Series from Renovation Waste," Tree-Ring Research 73(2), (1 July 2017). https://doi.org/10.3959/1536-1098-73.2.126
Received: 6 April 2016; Accepted: 1 February 2017; Published: 1 July 2017
JOURNAL ARTICLE
10 PAGES


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