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22 June 2018 Le poisson-cyclope d'Alexandre Neckam (De naturis rerum II, 24): entre vérité zoologique et réminiscences virgiliennes
Olga Vassilieva-Codognet
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Abstract

Un bref chapitre du De naturis rerum d'Alexandre Neckam (II, 24) mentionne l'existence d'un poisson qui vit dans les mers septentrionales, possède un œil unique en forme de bouclier triangulaire et constitue la proie de l'ours blanc. Il s'agit de la toute première mention de ces deux animaux dans un ouvrage de nature encyclopédique. Si le second ne pose pas problème, il n'en va pas de même du premier. Nous passons en revue les différents mammifères marins des régions arctiques susceptibles de se cacher derrière cette mystérieuse description. Nous identifions les sources (le Liber monstrorum et l'Énéide) qu'a utilisées Neckam dans ce passage. Nous discutons la qualité de monstruosité de ce poisson-cyclope. Nous étudions enfin la réception et l'influence de ce chapitre du De naturis rerum: comme il ne fut repris ni par Thomas de Cantimpré ni par Barthélémy l'Anglais, le poisson-cyclope disparut des ouvrages encyclopédiques. Ce chapitre fut en revanche la source probable de l'apparition de l'ours blanc dans les bestiaires anglais qui, jusque-là, l'ignoraient.

© Publications scientifiques du Muséum national d'Histoire naturelle, Paris.
Olga Vassilieva-Codognet "Le poisson-cyclope d'Alexandre Neckam (De naturis rerum II, 24): entre vérité zoologique et réminiscences virgiliennes," Anthropozoologica 53(1), 107-114, (22 June 2018). https://doi.org/10.5252/anthropozoologica2018v53a9
Received: 12 October 2017; Accepted: 19 January 2018; Published: 22 June 2018
JOURNAL ARTICLE
8 PAGES


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KEYWORDS
Alexandre Neckam
cyclope
De naturis rerum
mers septentrionales
Moyen Age
ours polaire
poisson
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