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11 February 2013 Evaluation of Maryland Backyard Flocks and Biosecurity Practices
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Abstract

Domesticated poultry are susceptible to infectious and zoonotic diseases and can serve as a transmission source to other bird and human populations. In recent years, the number of noncommercial poultry has been on the rise in the United States. To evaluate potential risks of this growing population, a descriptive epidemiologic survey was conducted among Maryland backyard flocks. Owner and flock demographics were characterized as well as management practices such as husbandry, human-to-bird interaction, bird exposure risks, poultry health status, and biosecurity. Data from the 41 returned questionnaires indicated a median flock size of 38 birds (range, 3–901). Chickens accounted for 86.5% of the reported birds overall. Just over half of the owners (51.2%) kept chickens only, with the remaining backyard flocks consisting of chickens, other gallinaceous species, waterfowl, or a combination. Of flocks with multiple species, 70.0% of owners did not keep them separate. Almost two thirds of owners (61.0%) had kept poultry for ≤5 yr, with 44.0% of all flocks on free range. Over the past 2 yr, predation was the highest cause of specific mortality (57.1%) followed by disease (30.2%), unknown (8.7%), and injury (4.0%), and over half of owners (56.1%) reported signs of disease in their flock within the last 6 mo. Biosecurity practices were highly variable among flocks. Data from this study identified gaps in the disease prevention and biosecurity practices of backyard flocks. These results can be useful in developing educational extension and outreach programs as well as policies, in efforts to further mitigate the spread of diseases.

Evaluación de las parvadas de traspatio en el estado de Maryland y de sus prácticas de bioseguridad.

Las aves domésticas son susceptibles a las enfermedades infecciosas y zoonóticas y pueden servir como una fuente de transmisión a otras aves y a poblaciones humanas. En años recientes, el tamaño de la avicultura no comercial ha ido en aumento en los Estados Unidos. Para evaluar los riesgos potenciales de esta población en crecimiento, se llevó a cabo un estudio epidemiológico descriptivo en parvadas de traspatio de Maryland. La demografía de las parvadas y de los propietarios fue caracterizada así como las prácticas de manejo, tales como el manejo de crianza, la interacción entre aves y humanos, los riesgos de exposición de las aves, el estado de salud de las aves y su bioseguridad. Los datos de los 41 cuestionarios indicaron un tamaño de parvada promedio de 38 aves (rango, de tres a 901 aves). Los pollos representaron el 86.5% de las aves reportadas en general. Un poco más de la mitad de los propietarios (51.2%) mantuvo pollos solamente, mientras que las parvadas restantes consistieron de pollos, de otras especies de gallináceas, aves acuáticas, y sus combinaciones. De las parvadas con múltiples especies, el 70.0% de los propietarios no mantuvieron las diferentes especies alojadas por separado. Casi dos tercios de los propietarios (61.0%) habían mantenido aves de corral por más de cinco años, con un 44.0% de las parvadas mantenidas en pastoreo. En los dos últimos años, la depredación fue la mayor causa de mortalidad específica (57.1%) seguida por enfermedades (30.2%), por causas no determinadas (8.7%) y por lesiones (4.0%), y más de la mitad de los propietarios (56.1%) informaron la presencia de signos de enfermedad en sus parvadas en los últimos seis meses. Las prácticas de bioseguridad fueron muy variables entre las parvadas. Los datos de este estudio identificaron deficiencias en la prevención de enfermedades y en las prácticas de bioseguridad en las parvadas de traspatio. Estos resultados pueden ser útiles para el desarrollo de programas educativos y de extensión, así como para las políticas y esfuerzos para disminuir la diseminación de las enfermedades.

American Association of Avian Pathologists
Jennifer M. Madsen, Nickolas G. Zimmermann, Jennifer Timmons, and Nathaniel L. Tablante "Evaluation of Maryland Backyard Flocks and Biosecurity Practices," Avian Diseases 57(2), 233-237, (11 February 2013). https://doi.org/10.1637/10428-101912-Reg.1
Received: 21 October 2012; Accepted: 1 February 2013; Published: 11 February 2013
JOURNAL ARTICLE
5 PAGES


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