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5 August 2013 Mycobacteriosis in Ostriches (Struthio camelus) due to Infection with Mycobacterium bovis and Mycobacterium avium Complex
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Avian tuberculosis rarely affects ratites compared to other bird species and is typically caused by Mycobacterium avium species. This study describes the pathological and microbiological findings in three adult ostriches with mycobacteriosis, in one of which Mycobacterium bovis was isolated from the lesions. Post mortem examinations on ostriches from two different zoological collections in Ireland revealed multifocal caseous granulomas affecting the spleen and liver in all cases, with additional involvement of intestines in two cases. In one case, granulomas were present within the pharynx, at the thoracic inlet and multifocally on the pleural surface. Acid-fast bacilli were observed in all lesions. Mycobacterium sp. of the M. avium complex was isolated from the intestinal lesions in the two cases with intestinal involvement, and M. bovis sp. oligotype SB0140 was cultured from the liver of the third ostrich. This represents the first reported case of M. bovis infection in an ostrich. Avian tuberculosis due to M. bovis is rare and to date has been reported in only parrots and experimentally inoculated birds. Mycobacterium bovis needs to be considered as a possible cause of tuberculosis in ostriches because the lesions are similar to those observed with M. avium complex infection.

Reporte de Caso—Micobacteriosis en avestruces (Struthio camelus), por la infección por Mycobacterium bovis y por el complejo Mycobacterium avium.

La tuberculosis aviar rara vez afecta ratites en comparación con otras especies aviares y por lo general es causada por Mycobacterium avium sp. Este estudio describe los hallazgos patológicos y microbiológicos en tres avestruces adultas con micobacteriosis, en una de las cuales se aisló Mycobacterium bovis de las lesiones. Los exámenes de necropsia de avestruces de dos colecciones zoológicas diferentes en Irlanda reveló granulomas caseosos multifocales que afectaban el bazo y el hígado en todos los casos, con la participación adicional de los intestinos en dos casos. En un caso, los granulomas estaban presentes dentro de la faringe, en la entrada torácica y de manera multifocal en la superficie pleural. Se observaron bacilos ácido alcohol resistentes en todas las lesiones. Mycobacterium sp. del complejo M. avium fue aislado de las lesiones intestinales en los dos casos con afectación intestinal, y se cultivó M. bovis sp. oligotipo SB0140 a partir del hígado de la tercera avestruz. Esto representa el primer caso de infección por M. bovis en avestruces. Tuberculosis aviar por M. bovis es rara y hasta la fecha ha sido reportada sólo en loros y aves inoculadas experimentalmente. Mycobacterium bovis debe ser considerada como una posible causa de tuberculosis en avestruces porque las lesiones son similares a los observadas con el complejo M. avium.

American Association of Avian Pathologists
Pamela Kelly, Hanne Jahns, Eugene Power, John Bainbridge, Kevin Kenny, Juan M. Corpa, Joseph P. Cassidy, and John J. Callanan "Mycobacteriosis in Ostriches (Struthio camelus) due to Infection with Mycobacterium bovis and Mycobacterium avium Complex," Avian Diseases 57(4), 808-811, (5 August 2013).
Received: 30 May 2013; Accepted: 1 August 2013; Published: 5 August 2013

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