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12 July 2022 An Investigation of the Cause of Wild Turkey Mortality in Mississippi
Rachel Thiemann, Martha Frances Dalton, Heidi Rose, Brittany Baughman, Adam Butler, Kayla Adcock, Nicole Nemeth, Natalie Armour
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Abstract

Lymphoproliferative disease virus (LPDV) is an exogenous alpharetrovirus that sporadically causes fatal lymphoid neoplasia in affected turkeys. Previous studies of wild turkeys (Meleagridis gallopavo) in the United States have demonstrated geographically widespread LPDV infection and frequent coinfection with avian poxvirus (APV) and reticuloendotheliosis virus (REV). This study was conducted to better understand health risks to Mississippi wild turkeys, including the relative importance of LPDV, APV, and REV in contributing to mortality. Thirteen wild turkeys, which died naturally or were euthanized due to illness, were submitted to Mississippi State University's Poultry Research and Diagnostic Laboratory for postmortem examinations. Birds originated from nine counties across the state over the past 5 yr. Carcasses were submitted as fresh (nonfrozen) or frozen. At autopsy, 9 of 13 turkeys had severe, proliferative cutaneous lesions on the head and neck, with diphtheritic or proliferative oral and esophageal lesions. Samples were collected for molecular diagnostic testing (LPDV and REV PCR), histopathology, and bacterial culture and isolation. External and internal parasites were preserved in formalin for identification. APV (cutaneous and/or diphtheritic forms) was diagnosed in 9 of 13 birds by identification of pathognomonic histologic lesions (including intracytoplasmic inclusion bodies). Interestingly, all birds with APV were also REV PCR positive. Furthermore, eight turkeys were positive for LPDV, and LPDV was commonly associated with coinfections with APV and REV.

El virus de la enfermedad linfoproliferativa (LPDV) es un Alfaretrovirus exógeno que esporádicamente provoca una neoplasia linfoide mortal en los pavos afectados. Estudios previos de pavos salvajes (Meleagridis gallopavo) en los Estados Unidos han demostrado que la infección por la enfermedad linfoproliferativa está geográficamente extendida y es una coinfección frecuente con el virus de la viruela aviar (APV) y el virus de la reticuloendoteliosis (REV). Este estudio se realizó para comprender mejor los riesgos para la salud de los pavos salvajes de Mississippi, incluida la importancia relativa de enfermedad linfoproliferativa, el virus de la viruela aviar y el virus de la reticuloendoteliosis en la contribución a la mortalidad. Trece pavos salvajes, que murieron naturalmente o fueron sacrificados por enfermedad, fueron enviados al Laboratorio de Investigación y Diagnóstico Avícola de la Universidad Estatal de Mississippi para exámenes post-mortem. Las aves provenían de condados de todo el estado durante los últimos cinco años. Las canales se enviaron tanto frescas (no congeladas) como congeladas. A la necropsia, 9 de 13 pavos mostraron lesiones cutáneas proliferativas graves en la cabeza y el cuello, con lesiones orales y esofágicas diftéricas o proliferativas. Se recolectaron muestras para pruebas de diagnóstico molecular (LPDV y REV PCR), histopatología y cultivo y aislamiento bacterianos. Los parásitos externos e internos se conservaron en formalina para su identificación. Se diagnosticó viruela aviar (formas cutáneas y/o diftéricas) se diagnosticó en 9 de 13 aves mediante la identificación de lesiones histológicas patognomónicas (incluidos los cuerpos de inclusión intracitoplasmáticos). Curiosamente, todas las aves con viruela aviar también fueron positivas a la presencia del virus de la reticuloendoteliosis por PCR. Además, ocho pavos fueron positivos para el virus de la enfermedad linfoproliferativa, y se asoció comúnmente con coinfecciones con viruela aviar y con el virus de la reticuloendoteliosis.

Rachel Thiemann, Martha Frances Dalton, Heidi Rose, Brittany Baughman, Adam Butler, Kayla Adcock, Nicole Nemeth, and Natalie Armour "An Investigation of the Cause of Wild Turkey Mortality in Mississippi," Avian Diseases 66(2), 237-242, (12 July 2022). https://doi.org/10.1637/aviandiseases-D-22-00007
Received: 13 January 2022; Accepted: 28 April 2022; Published: 12 July 2022
JOURNAL ARTICLE
6 PAGES


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KEYWORDS
avian poxvirus
lymphoproliferative disease virus
mortality survey
Reticuloendotheliosis virus
wild turkeys
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