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1 January 2000 Comparative Ecology of Sympatric Gonatodes (Squamata: Gekkonidae) in the Western Amazon of Brazil
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Two sphaerodactyline geckos, Gonatodes hasemani and G. humeralis were studied in eastern Rondônia, Brazil, to determine ecological factors allowing coexistence. Gonatodes hasemani lives primarily on fallen logs in undisturbed forest, whereas G. humeralis lives primarily on tree trunks. Although both species occur in most forest patches, G. hasemani is more common within terra firme (never flooded) forest, and G. humeralis is more common in forest adjacent to rivers. Gonatodes hasemani is slightly larger in body size and is more robust than the more arboreal G. humeralis. Both species are active at the same time during the day, maintain the same body temperatures, and are most frequently found in shade. Dietary overlaps based on numbers (0.831) and volumes (0.877) of prey types were high indicating relatively similar diets. Differences in prey types appear to reflect differences in microhabitat use, and both species eat prey of the same size. Reproductive characteristics are similar but the larger bodied G. hasemani produces slightly larger eggs. The niche axis on which these two lizards most clearly separate is microhabitat: G. hasemani uses lower perches with larger diameters in the forest primarily because individuals typically are found on fallen logs, whereas G. humeralis uses higher and thinner perches because individuals are typically found on tree trunks and vines. Limited data on snakes that prey on small lizards in Amazon forest suggests the possibility that niche differences between these Gonatodes species may be mediated by predators.

Dois lagartos geconídeos Sphaerodactylinae, Gonatodes hasemani e G. humeralis, foram estudados no leste de Rondônia, Brasil, com o intuito de se determinar os fatores ecológicos que permitem sua coexistência. Gonatodes hasemani vive primariamente sobre troncos de árvores caídos, em mata não perturbada, enquanto G. humeralis vive primariamente sobre troncos em pé. Embora ambas as espécies ocorram na maioria das áreas de mata, G. hasemani é mais comum em mata de terra firme, enquanto G. humeralis é mais comum em matas adjacentes a rios. Gonatodes hasemani é ligeiramente maior quanto ao tamanho do corpo e mais robusto que seu congênere mais arborícola, G. humeralis. Ambas as espécies estão ativas nas mesmas horas do dia, mantêm a mesma temperatura corporal, e são mais frequentemente encontradas na sombra. Uma grande sobreposição na dieta, tanto baseada em número (0.831) quanto em volume (0.877) de tipos de presas indica dietas relativamente similares. As diferenças observadas nos tipos de presas parecem refletir diferenças no uso de microhabitats, sendo o tamanho das presas semelhantes para as duas espécies. As características reprodutivas são semelhantes, mas G. hasemani, que possui um corpo maior, produz ovos ligeiramente maiores. O eixo no qual esses dois lagartos mais claramente se separam, no que diz respeito ao nicho, é o microhabitat: G. hasemani utiliza substratos mais baixos e de maior diâmetro na mata, primariamente porque indivíduos são tipicamente encontrados em troncos caídos, ao passo que G. humeralis utiliza substratos mais altos e mais finos, já que indivíduos são encontrados tipicamente sobre troncos de árvores vivas e cipós. Os dados, ainda que limitados, sobre cobras que se alimentam de pequenos lagartos na floresta amazônica sugerem a possibilidade de que as diferenças de nicho entre essas duas espécies de Gonatodes possam ser mediadas por predadores.

The American Society of Ichthyologists and Herpetologists
Laurie J. Vitt, Robson A. Souza, Shawn S. Sartorius, Teresa Cristina S. Avila-Pires, and Maria Cristina Espósito "Comparative Ecology of Sympatric Gonatodes (Squamata: Gekkonidae) in the Western Amazon of Brazil," Copeia 2000(1), 83-95, (1 January 2000).[0083:CEOSGS]2.0.CO;2
Accepted: 8 May 1999; Published: 1 January 2000

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