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1 August 2000 Reproductive Characteristics of the Lacertid Lizard Podarcis atrata
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Abstract

We report reproductive characteristics (timing of sexual maturity, clutch frequency, clutch size, egg and hatchling sizes) of the Island Lizard Podarcis atrata. Reproductive performance was related to female size. The larger females initiate reproductive activities early in the season and produce two to four clutches annually, whereas the smaller individuals postpone reproduction until the season is well advanced and lay only a single clutch. Clutch size increased with female length and was slightly lower for clutches laid during June–July than for those produced during May. Among-clutch differences in egg mass were negatively correlated with clutch size, and this relationship is independent of female size. Larger clutches are also composed of less elongated (i.e., rounder) eggs than are smaller clutches, suggesting that the phenotypic trade-off between egg size and numbers is induced by limitations posed by the females' body volume, rather than by restrictions of energy availability. Comparison of reproductive traits of P. atrata to those of the closely related P. hispanica and P. bocagei indicates that the increase in body length during the evolutionary divergence of P. atrata was not associated with an increase in clutch size. This provides a clear exception to the general pattern found in lacertid lizards.

En este estudio proporcionamos información sobre las características reproductoras (alcance de la madurez sexual, frecuencia de puesta, tamaño de los huevos y de los jóvenes) de la lagartija insular Podarcis atrata, en relación con el tamaño de la hembra. Las hembras de mayor tamaño iniciaron su actividad reproductora al comienzo de la temporada, y produjeron entre dos y cuatro puestas al año. Sin embargo, las hembras más pequeñas retrasaron el inicio de su actividad reproductora y sólo realizaron una puesta al año. El tamaño de puesta incrementó con la longitud corporal de la hembra, y fue ligeramente inferior en las puestas realizadas en junio y julio que en las puestas producidas en mayo. Las diferencias entre puestas en el peso del huevo estuvieron negativamente correlacionadas con el tamaño de puesta, independientemente del tamaño de la hembra. Además, en las puestas más grandes, los huevos tenían una forma menos elongada (i.e., redondeados) que en las puestas más pequeñas. Los resultados anteriores sugieren que el “trade-off” entre el tamaño del huevo y de la puesta debe estar inducido por las limitaciones impuestas por el volumen de la hembra, más que por restricciones de disponibilidad de energía. La comparación de las características reproductoras de P. atrata con las de otras especies relacionadas, P. hispanica y P. bocagei, ha indicado que el incremento en la longitud corporal durante la divergencia evolutiva de P. atrata no ha estado acompañado de un incremento en el tamaño de puesta. Esto constituye una clara excepción del patrón encontrado en lacértidos.

The American Society of Ichthyologists and Herpetologists
Aurora M. Castilla and Dirk Bauwens "Reproductive Characteristics of the Lacertid Lizard Podarcis atrata," Copeia 2000(3), 748-756, (1 August 2000). https://doi.org/10.1643/0045-8511(2000)000[0748:RCOTLL]2.0.CO;2
Accepted: 18 November 1999; Published: 1 August 2000
JOURNAL ARTICLE
9 PAGES


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