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1 August 2000 Females that Imitate Males: Dorsal Coloration Varies with Reproductive Stage in Female Podarcis bocagei (Lacertidae)
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Abstract

Adults of Bocage's Wall Lizard (Podarcis bocagei), a lacertid endemic to the northwestern Iberian Peninsula, generally show marked sexual dichromatism with males having green dorsal coloration and females brown dorsal coloration. In some populations, however, some adult females show dorsal coloration similar to that of males. I used mark-recapture methods to study a population of this type on a coastal promontory in A Coruña. A proportion of adult females showed green dorsal coloration during the reproductive period (April–July), but not during the rest of the year. Green dorsal coloration was most frequent among females with oviductal eggs, whereas preovulatory females with vitellogenic follicles in all cases showed brown dorsal coloration. These findings suggest that the green dorsal coloration observed in some females may be related to stage in the reproductive cycle, with green coloration developing during the gravid phase (i.e., with fertilized eggs). The findings also raise the possibility that the function of this coloration may be to avoid harassment and copulation attempts by males following fertilization. According to this hypothesis, females show brown dorsal coloration during the receptivity period (and during the nonreproductive period). Following fertilization, and possibly as a result of the hormonal changes that accompany ovulation and fertilization, they develop green dorsal coloration. This suggests that coloration, in these lacertids as in other reptiles, plays an important role in social communication.

La lagartija de Bocage (Podarcis bocagei) es un lacértido endémico del noroeste de la Península Ibérica que presenta generalmente un marcado dicromatismo sexual, teniendo los machos adultos una coloración dorsal verde y las hembras parda. Sin embargo, en determinadas poblaciones, algunas hembras adultas muestran una coloración dorsal verde, similar a la de los machos. Se han utilizado métodos de marcaje/recaptura para estudiar una población de este tipo en una localidad costera de A Coruña. Un porcentaje de hembras adultas de esta población mostró coloraciones dorsales verdes durante el período reproductor (abril-julio), pero no durante el resto del año. La coloración dorsal verde fue más frecuente en las hembras que tenían huevos oviductales, mientras que las hembras aún no ovuladas, con folículos en vitelogénesis, presentaron en todos los casos coloraciones dorsales pardas. Estos cambios sugieren que la coloración dorsal verde observada en algunas hembras puede estar relacionada con un período determinado del ciclo reproductor, desarrollándose durante la fase de gravidez (con huevos fertilizados en su interior). Estas observaciones también permiten plantear la hipótesis de que este cambio de coloración en las hembras puede tener la función de evitar las persecuciones y los intentos de cópula por parte de los machos una vez que ya han sido fertilizadas. De acuerdo con esta hipótesis, las hembras muestran una coloración dorsal parda durante el período de receptividad (así como durante el período no reproductor), mientras que después de la fertilización, y posiblemente como consecuencia de los cambios hormonales que siguen a la ovulación y fertilización, desarrollan una coloración dorsal verde. Esto sugiere que la coloración juega un importante papel en el reconocimiento sexual en estos lacértidos, al igual que sucede en muchos otros reptiles.

The American Society of Ichthyologists and Herpetologists
Pedro Galán "Females that Imitate Males: Dorsal Coloration Varies with Reproductive Stage in Female Podarcis bocagei (Lacertidae)," Copeia 2000(3), 819-825, (1 August 2000). https://doi.org/10.1643/0045-8511(2000)000[0819:FTIMDC]2.0.CO;2
Accepted: 17 November 1999; Published: 1 August 2000
JOURNAL ARTICLE
7 PAGES


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