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4 August 2022 Leaf Beetle Herbivory Shapes the Subsequent Flower-Visiting Insect Community and Impacts Plant Reproduction
Livia Aparecida de Souza, Brígida Souza, Ramom Vasconcelos Pereira, Mírian Nunes Morales, Maria Fernanda G. V. Peñaflor
Author Affiliations +
Abstract

Herbivory can induce changes in flower traits influencing the community of flower-visiting insects and ultimately impacting the plant's reproductive output. Here, we investigated how leaf herbivory on sweet pepper plants, Capsicum annuum L., by Diabrotica speciosa (Germar) adults influences the community of insect floral visitors and alters plant reproduction. In an experimental field, we found that flowers of herbivore-infested plants were less visited by insects than those of uninfested plants. A similar pattern was found for the abundance of the three most common species of floral visitors in the collections, Apis mellifera (Linnaeus), Toxomerus sp.1, and Trigona spinipes (Fabricius). The insect community associated with the flowers of herbivore-infested plants was distinct, less rich, and diverse than that of uninfested plants. Leaf herbivory also impacted flower abundance that likely influenced the visual attraction of insects. The changes in flower-visiting insect community associated with herbivore-infested plants coincided with a reduced number of fruits, which were smaller and contained fewer seeds than those from uninfested plants. Our results suggest that leaf herbivory by D. speciosa results in direct and indirect costs to the plants through modifications in abundance and composition of flower-visiting insect community.

L'herbivorie peut modifier les traits floraux et, ce faisant, influencer la communauté d'insectes visiteurs de fleurs et affecter le succès reproducteur des plantes. Nous avons étudié comment l'herbivorie des feuilles de poivron (Capsicum annuum L.) par des Diabrotica speciosa (Germar) adultes influençait la communauté d'insectes visiteurs de fleurs et altérait la reproduction des plants. Dans un champ expérimental, nous avons trouvé que les fleurs des plants infestés par des herbivores étaient moins visitées par les insectes que celles des plants non infestés. Un patron similaire a été trouvé pour l'abondance des trois espèces de visiteurs de fleurs les plus communes dans les collections, Apis mellifera (Linnaeus), Toxomerus sp.1 et Trigona spinipes (Fabricius). La communauté d'insectes associée aux fleurs des plants infestés par des herbivores était distincte, moins riche et diverse que celle des plants non infestés. L'herbivorie des feuilles a aussi affecté l'abondance de fleurs, qui a vraisemblablement influencé l'attraction visuelle des insectes. Les changements de la communauté d'insectes visiteurs de fleurs associés aux plants infestés par des herbivores correspondaient à un nombre plus faible de fruits, qui étaient plus petits et contenaient moins de graines que ceux des plants non infestés. Nos résultats suggèrent que l'herbivorie par D. speciosa entraîne des coûts directs et indirects pour les plants en modifiant l'abondance et la composition de la communauté d'insectes visiteurs de fleurs.

© 2022 Université Laval
Livia Aparecida de Souza, Brígida Souza, Ramom Vasconcelos Pereira, Mírian Nunes Morales, and Maria Fernanda G. V. Peñaflor "Leaf Beetle Herbivory Shapes the Subsequent Flower-Visiting Insect Community and Impacts Plant Reproduction," Ecoscience 29(3), 211-220, (4 August 2022). https://doi.org/10.1080/11956860.2022.2043004
Received: 18 August 2021; Accepted: 11 February 2022; Published: 4 August 2022
KEYWORDS
Capsicum annuum
Capsicum annuum
Diabrotica speciosa
Diabrotica speciosa
diversité
diversity
herbivore
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