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1 December 2012 Population Structure of the Turtle Podocnemis erythrocephala in the Rio Negro Basin, Brazil
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Abstract
The Red-headed Amazon River Turtle (Podocnemis erythrocephala) is the smallest species of the family Podocnemididae yet is frequently captured for human consumption. Our objectives were to (1) determine the relative abundance of this population and those factors that influence numbers, and (2) characterize the population structure using carapace length, sex ratio, and proportion of adults to verify the influence of sample methods and environmental factors. We sampled turtles in 2003–2008 in the Ayuanã River, the middle Rio Negro, Amazonas State, Brazil. We captured turtles using trammel nets and freediving. Females were larger and weighed more than males. The capture method influenced the size, sex ratio, percentage of juveniles, and the capture index. This population of P. erythrocephala had a sex ratio of 0.41male:1female and 40% were juveniles. The frequency of recaptures was ≤ 22% of a sample (n = 4432), indicating that only a part of the population was captured. The low density of humans (one person per 3.4 km2) living in the region, and having the nesting beaches distributed along the river, probably contributes to the large number of turtles captured. However, these natural populations of P. erythrocephala need to have long-term monitoring in this region in order to monitor the effect of human's consuming this species; this effect can only be quantified by long-term monitoring.Podocnemis erythrocephala é a menor espécie do gênero e uma das três espécies mais capturadas para o consumo humano na bacia do Rio Negro. Os objetivos deste estudo foram (1) estudar a abundância relativa da população e os fatores que a influenciam; (2) caracterizar a estrutura populacional quanto ao comprimento da carapaça, razão sexual e a proporção de indivíduos imaturos na área de estudo e verificar a influência dos métodos de amostragem e dos fatores ambientais sobre estes parâmetros. As amostragens ocorreram desde novembro de 2003–2008 no rio Ayuanã, no médio Rio Negro, estado do Amazonas, Brasil. Para as capturas foram utilizadas as técnicas de mergulho livre e trammel nets. O dimorfismo sexual de tamanho foi confirmado, as fêmeas foram maiores e mais pesadas do que os machos. O método de amostragem influiu sobre o tamanho, razão sexual, percentual de juvenis e no índice de captura por esforço. A população de P. erythrocephala é caracterizada por uma razão sexual de 0,41♂:1♀ e por ter 40% (indivíduos) imaturos. As taxas de recapturas foram inferiores a 22% durante o estudo apesar de terem sido marcados 4432 indivíduos indicando que apenas uma pequena parcela da população foi capturada. A baixa densidade humana na região (um habitante para cada 3,4 km2) associada a locais de reprodução distribuídos ao longo de todo o rio provavelmente contribuam para o grande número de indivíduos encontrados. No entanto as populações naturais de P. erythrocephala precisam ser monitoradas a longo prazo na região, pois o consumo desta espécie é uma realidade e os seu efeito na população só pode ser observado a longo prazo.
Rafael Bernhard and Richard C. Vogt "Population Structure of the Turtle Podocnemis erythrocephala in the Rio Negro Basin, Brazil," Herpetologica 68(4), (1 December 2012). https://doi.org/10.1655/HERPETOLOGICA-D-12-00008
JOURNAL ARTICLE
14 PAGES


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