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1 March 2014 What is the Role for Forest Certification in Improving Relationships between Logging Companies and Communities? Lessons from FSC in Cameroon
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Abstract

Responding to pressure from international markets, environmental NGOs and donors, several logging companies in the Congo Basin have opted for voluntary certification schemes, such as the one proposed by the Forest Stewardship Council (FSC). The FSC scheme promotes forest management that is environmentally appropriate, economically viable and socially beneficial. The latter component, which is the focus of this paper, aims at the optimal integration of the local population in the forest management. We assess local organizations active around six FSC certified concessions in Cameroon and evaluate their legitimacy and effectiveness in building and maintaining a positive relationship between communities and logging companies. Results show that FSC certification plays a key role in the emergence of multi-stakeholder platforms that function as mechanisms of improved ‘social exchange’. To some extent, such exchanges also contribute to less conflicting relations between logging companies and local communities, as well as reinforcing the social requirements of the forest law. Some shortcomings, however, remain, and we suggest logging companies should consider improving the balance of power between themselves and the communities, notably by reviewing the current top-down approach in establishing and managing discussion platforms.

Sous la pression des marchés internationaux, des ONG environnementales et des bailleurs, plusieurs compagnies forestières du bassin du Congo ont opté pour des systèmes de certification volontaire telle que le Forest Stewardship Council (FSC). Le FSC encourage une gestion forestière respectueuse de l'environnement, économiquement viable et socialement bénéfique. La dernière composante qui est l'objet de cet article vise à intégrer les populations locales dans la gestion forestière. Nous examinons les plateformes de concertation actives autour de six concessions forestières certifiées au Cameroun et évaluons leur effectivité ainsi que leur légitimité à établir et maintenir des relations positives entre les compagnies forestières et les populations. Les résultats montrent que la certification FSC est déterminante dans l'émergence des plateformes qui sont des mécanismes de collaboration. Dans une certaine mesure, cette collaboration contribue également à diminuer les tensions entre les compagnies forestières et les populations locales et rendre effectif la réglementation forestière.

En respuesta a la presión de los mercados internacionales, las ONG ambientales y los donantes, varias empresas madereras de la Cuenca del Congo han optado por participar en sistemas de certificación voluntarios, como el ofrecido por el Forest Stewardship Council (FSC). El sistema del FSC promueve una gestión forestal apropiada para el medio ambiente, económicamente viable y socialmente beneficiosa. Este último componente, que constituye el foco de este estudio, tiene como objetivo la integración óptima de la población local en la gestión forestal. Para ello, evaluamos las organizaciones locales activas en torno a seis concesiones certificadas por el FSC en Camerún y analizamos su legitimidad y efectividad en la construcción y el mantenimiento de una relación positiva entre las comunidades y las empresas madereras. Los resultados muestran que la certificación FSC juega un papel clave en la aparición de plataformas de partes interesadas múltiples, que funcionan como mecanismos de “intercambio social” mejorado. Hasta cierto punto, estos intercambios contribuyen también a la reducción de conflictos en las relaciones entre las empresas madereras y las comunidades locales, así como a reforzar los requisitos sociales de la legislación forestal. Siguen presentes, sin embargo, algunas deficiencias, por lo que sugerimos que las empresas madereras deberían considerar el mejorar el equilibrio de poder entre ellas y las comunidades, en particular mediante la revisión del enfoque actual de

R. Tsanga, G. Lescuyer, and P.O. Cerutti "What is the Role for Forest Certification in Improving Relationships between Logging Companies and Communities? Lessons from FSC in Cameroon," International Forestry Review 16(1), 14-22, (1 March 2014). https://doi.org/10.1505/146554814811031305
Published: 1 March 2014
JOURNAL ARTICLE
9 PAGES


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