How to translate text using browser tools
17 October 2023 The Religious Forests of Nepal and India: a Need for Concern?
H. Mahaseth, A. Shukla, H. Dhande
Author Affiliations +
  • Religious forests in India and Nepal face a substantial threat of degradation and extinction.

  • These threats are due to a shift in religious beliefs, commercial development, agricultural expansion, cultural evolution and urbanization.

  • In India, the lack of legal recognition and protection for these forests must be addressed. In Nepal, a shift in culture has put their existence under threat.

  • To maintain their natural sanctity, it is essential that the surrounding population is involved in decision-making and management.

  • Sacred groves must be included within protected area networks in order to ensure their conservation.


Religious forests are conserved by cultural and traditional beliefs. Although India has the highest number of religious forests globally, the protection provided to these forests is insufficient, a situation that is also commonplace in Nepal. This paper examines a Nepali sacred grove which reflects the diversity of tree species and their role in conserving biodiversity that is common to religious forests. The sacred grove is one of the pioneers of the community-based management regimes indicative of this particular forest resource management system. The paper highlights how religious forests have been preserved in Nepal and indicates that in order to provide greater protection to religious forests, along with their tradition and spirituality, a creative solution of policies and law will be required.

Les forêts religieuses sont conservées par les croyances culturelles et traditionnelles. Bien que l'Inde possède le plus grand nombre de forêts religieuses au niveau global, la protection accordée à ces forêts est insuffisante, une situation également présente au Népal. Ce papier examine un bosquet sacré au Népal qui reflète la diversité des espèces d'arbres et le rôle qu'ils jouent dans la conservation de la biodiversité, un fait courant dans les forêts religieuses. Ce bosquet sacré se pose comme l'un des pionniers dans les régimes de gestion à base communautaire, la signature du système de gestion des ressources de ce bosquet particulier. Le papier souligne la manière dont les forêts religieuses ont été préservées au Népal et signale qu'une solution créative de politiques et de lois sera nécessaire pour assurer une protection plus importante aux forêts religieuses, ainsi qu'à leur tradition et à leur spiritualité.

Los bosques religiosos se conservan por creencias culturales y tradicionales. Aunque la India cuenta con el mayor número de bosques religiosos del mundo, la protección que se les brinda es insuficiente, lo cuál es una situación que también se da en Nepal. Este artículo estudia una arboleda sagrada nepalí que refleja la diversidad de especies arbóreas y su papel en la conservación de la biodiversidad, que es común a los bosques religiosos. La arboleda sagrada es una de las pioneras de los regímenes de gestión comunitaria indicativos de este particular sistema de gestión de los recursos forestales. El artículo destaca cómo se han preservado los bosques religiosos en Nepal e indica que para proporcionar una mayor protección a los bosques religiosos, junto con su tradición y su espiritualidad, será necesaria una solución creativa en cuanto a políticas y legislación.

H. Mahaseth, A. Shukla, and H. Dhande "The Religious Forests of Nepal and India: a Need for Concern?," International Forestry Review 25(3), 327-334, (17 October 2023).
Published: 17 October 2023
religious forests
sacred groves
Get copyright permission
Back to Top