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1 May 2014 Effects of the Discharge of Iron Ore Tailings on Subtidal Rocky-Bottom Communities in Northern Chile
Sergio A. González, Wolfgang Stotz, Domingo Lancellotti
Author Affiliations +
Abstract

González, S.A.; Stotz, W., and Lancellotti, D., 2014. Effects of the discharge of iron ore tailings on subtidal rocky-bottom communities in northern Chile.

Some of the many mining operations that exist in northern Chile dispose their mine tailings directly into the sea. Little is known about the effects of these tailings on shallow rocky subtidal communities. This study reports these effects for an iron ore pelletization plant that has discharged for ca. 23 years in the intertidal of a cove on the exposed rocky coast of northern Chile, generating high turbidity in the water column and deposit of sediments on the bottom. A nonparametric multidimensional scaling (nMDS) ordination analysis for the species of the rocky subtidal communities, based on the Bray-Curtis dissimilarity index, showed great differences, the affected communities being dominated by incrusting invertebrates, whereas the unaffected areas at the same depth had kelp beds. The effects were observed only close to the discharge and were not observed in the more shallow water communities, which in affected and unaffected areas consisted of barren grounds dominated by calcareous algae and sea urchins. The effect on the vertical zonation pattern of communities did not produce differences in the effective diversity, which turned out to be similar among affected and control sites. This occurred because of the replacement, more than the elimination, of species on affected sites. This type of study, in which information is generally maintained in reports only seen by industry and governments, needs to be published to contribute to a more comprehensive database for the improvement of decision-making processes regarding coastal subtidal rocky communities and the effects of human activities on these environments.

En el norte de Chile se concentran numerosas operaciones mineras, las que en algunos casos depositan las colas de sus procesos directamente al mar, habiéndose reportado mortalidades masivas de peces, algas e invertebrados. Si bien se han realizado diferentes estudios para describir el impacto de estas descargas sobre las comunidades intermareales y de fondos blandos, los efectos sobre las comunidades submareales de fondos rocosos son escasamente conocidos. El presente estudio reporta los efectos sobre las comunidades de fondos rocosos producto de la descarga de sólidos inertes vertidos como colas de un proceso de pelletización de hierro por más de 23 años en Ensenada Chapaco, próxima a la ciudad de Huasco en el norte de Chile. La descarga del proceso minero generó alta turbidez en la columna de agua y un alto grado de sedimentación de material particulado fino sobre el fondo. El estudio incluyó un examen cuantitativo de las comunidades de organismos marinos presentes en los fondos rocosos al interior de Ensenada Chapaco. El análisis de ordenación nMDS, en base a las disimilitudes entre la flora y fauna bentónica de distintos sectores de estudio, usando el indice Bray-Curtis, mostró que las comunidades más profundas de Ensenada Chapaco presentan una estructura única, distinta a las comunidades de similares profundidades, pero ajenas al area de influencia de la descarga. Los resultados del análisis nMDS fueron consistentes para la comunidad completa, organísmos móviles, sesiles y organismos suspensívoros. Las comunidades afectadas estuvieron dominadas por organismos sésiles, como el caso de poliquetos tubícolas, cirripedios, mitílidos y briozoos mayormente de hábitos crípticos, siendo esta condición distinta a áreas no impactadas, donde se desarrollan bosques de algas pardas laminariales dominadas por Lessonia trabeculata. No obstante, estos efectos fueron evidentes sólo en puntos cercanos al area de descarga, no siendo afectadas, aparentemente, las comunidades de aguas someras. Estas comunidades, como también las de áreas ajenas a la decarga, presentan típic

Sergio A. González, Wolfgang Stotz, and Domingo Lancellotti "Effects of the Discharge of Iron Ore Tailings on Subtidal Rocky-Bottom Communities in Northern Chile," Journal of Coastal Research 30(3), 500-514, (1 May 2014). https://doi.org/10.2112/JCOASTRES-D-12-00086.1
Received: 6 May 2012; Accepted: 21 September 2012; Published: 1 May 2014
JOURNAL ARTICLE
15 PAGES


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KEYWORDS
barren grounds
Chilean coast
discharge of suspended solids
effect of turbidity
kelp beds
marine assemblages
Mining activities on the coast
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