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1 July 2014 Biological Flora of Coastal Dunes and Wetlands: Canavalia rosea (Sw.) DC
Gabriela Mendoza-González, M. Luisa Martínez, Debora Lithgow
Author Affiliations +
Abstract

Mendoza-González, G.; Luisa Martínez, M., and Lithgow, D., 2014. Biological flora of coastal dunes and wetlands: Canavalia rosea (Sw.) DC.

The genus Canavalia includes 60 species, of which 37 are found in the Neotropics. One of the most common members of this genus is Canavalia rosea. In this paper, we present a compilation of the ecological, physiological, and geomorphological biology of this pantropical beach and coastal dune species that will serve as a basis for scientists and managers interested in the species. This legume (Fabaceae) is a perennial trailing vine that grows on five continents and is also found on many islands. The leaves are compound, and the leaflets are roughly circular in shape, with an entire margin and a short petiole. The flowers are small, pink-purple, in racemes and range from 1 to 3 cm in diameter. Blooming takes place with greatest intensity between May and September, although sporadic racemes can be found throughout the year. Fruits are large, 7–12 cm long, with marbled brown dormant seeds. The root is monopodic and presents a mycorrhizal association. It is a successful colonizer of tropical shorelines due to the dispersal of its seeds by ocean currents and a high tolerance to salt spray, burial, low-nutrient substrates, and high temperature. The species is an important sand colonizer and plays a significant role in the geomorphology of beaches and frontal dunes. The species often covers large areas and forms a relatively continuous mat that stabilizes the sandy substrate in which it grows. The leaves, stems, and seeds have many nutritional and medicinal uses due to their high protein content and active bactericidal ingredients.

El género Canavalia incluye 60 especies de las cuales 37 se encuentran en la región Neotropical. Uno de los miembros más extendidos del género es Canavalia rosea. En este trabajo presentamos una recopilación de la literatura, que no ha sido reunida previamente sobre la biología de esta especie, la cual es importante debido a su amplia distribución en el mundo. Esta leguminosa (Fabaceae) posee una distribución pantropical en las playas arenosas y dunas frontales de los cinco continentes y tiene la habilidad de dispersarse por corrientes marinas. C. rosea posee ramas que pueden medir más de ocho metros de largo, con hojas compuestas y foliolos orbiculares con margen entero y tallo corto. Las inflorescencias son de color rosado o púrpura. La floración ocurre entre mayo y septiembre con mayor intensidad, aunque puede ser esporádica durante el resto del año. Los frutos son vainas de 7–12 cm de largo con semillas latentes, redondas y de color café. La raíz es profunda, monopódica y posee asociaciones micorrícicas. Es una colonizadora exitosa de las costas tropicales gracias a su capacidad de dispersión a larga distancia por medio de las corrientes marinas y a su alta tolerancia al spray salino, al enterramiento y a sustratos con altas temperaturas y bajas cantidades de nutrientes. Esta colonizadora desempeña un papel muy importante en la geomorfología de las playas y dunas frontales ya que es capaz de cubrir grandes áreas y formar tapetes casi continuos que ayudan a fijar la arena y mantienen el sustrato aglutinado. Además, las hojas, tallos y semillas tienen múltiples usos alimenticios y medicinales por su alto contenido en proteínas y principios bactericidas activos.

Gabriela Mendoza-González, M. Luisa Martínez, and Debora Lithgow "Biological Flora of Coastal Dunes and Wetlands: Canavalia rosea (Sw.) DC," Journal of Coastal Research 30(4), 697-713, (1