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1 July 2014 Assessing Current Conditions of Coastal Dune Systems of Mediterranean Developed Shores
Josep Pintó, Carolina Martí, Rosa M. Fraguell
Author Affiliations +
Abstract

Pintó, J.; Martí, C., and Fraguell, R.M., 2014. Assessing current conditions of coastal dune systems of Mediterranean developed shores.

A method of assessment was developed to evaluate the current condition and function of dunes in developed coastal tourist areas of the Mediterranean. The aim was to identify a procedure for differentiating between more and less valuable dune systems. The method was tested on the Costa Brava (Catalonia, NE Spain) and may prove useful for designing conservation and management strategies for coastal dunes in developed areas. The evaluation method was based on a set of 12 indicators relating to three aspects that we consider fundamental for the management of dune landscapes: dune morphology (dune landforms) associated with the evolution of the dune system, dune vegetation, and human impacts. The assessment was tested on each of the 34 existing dune systems of the Costa Brava. Cluster analysis provided a classification into five groups differentiated by characteristics of morphological development, total number of dune-restricted plant species, and degree of human impact suffered. The best evaluation was achieved by the indicators of morphological development, with 76% of the dune systems rating above average. On the other hand, only 42% of the systems rated above average in the indicator of dune-restricted plant species. The worst results came from the indicators of human impact, with only three beaches rating above average in this respect. The evaluation has shown the Costa Brava dune systems to be in a precarious state of conservation because most systems are located on urban or suburban beaches. The best-conserved areas were the larger dune systems located on seminatural or semiurban beaches, where human pressure is weaker. The procedure described in this article provides a useful tool for coastal managers to assess changes in the state of their dune systems over time and to focus their management policies on the protection of systems under the greatest threat.

En este trabajo se presenta un método de evaluación del estado actual de los sistemas dunares que se localizan en las costas mediterráneas de uso turístico. El método está basado en la utilización de 12 indicadores relacionados con los elementos más significativos del medio ambiente dunar: el desarrollo morfológico de las dunas, la vegetación que albergan y los impactos humanos que afectan al sistema. La bondad del índice ha sido testada en los 34 sistemas dunares identificados en la Costa Brava (NE Spain), una de las principales costas turísticas del Mediterráneo occidental. Un análisis de grupos ha permitido la clasificación de de los sistemas dunares estudiados en cinco grupos, que se diferencian en el desarrollo morfológico, la diversidad de especies y la intensidad del impacto humano. Los mejores resultados fueron obtenidos por los indicadores sobre la morfología de las dunas, con un 76% de los sistemas por encima del valor medio. Por otro lado, solo el 42% de los sistemas dunares superó el valor medio del indicador de diversidad de especies. Los peores resultados fueron para los indicadores relacionados con el impacto humano, con solo tres playas por encima de la media. La evaluación ha mostrado que los sistemas dunares de la Costa Brava se encuentran en un estado precario, ya que la mayoría se localizan en playas urbanas y suburbanas. Los sistemas mejor conservados son los situados en playas naturales y seminaturales donde la presión humana es menor. El procedimiento utilizado proporciona una herramienta útil para los gestores de la costa en la evaluación de los cambios en el estado de los sistemas dunares en el tiempo y en dirigir la gestión en la protección de los sistemas más amenazados.

Josep Pintó, Carolina Martí, and Rosa M. Fraguell "Assessing Current Conditions of Coastal Dune Systems of Mediterranean Developed Shores," Journal of Coastal Research 30(4), 832-842, (1 July 2014). https://doi.org/10.2112/JCOASTRES-D-13-00116.1
Received: 28 May 2013; Accepted: 7 October 2013; Published: 1 July 2014
JOURNAL ARTICLE
11 PAGES


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