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19 December 2012 Vegetation Refuges of a Sand Lizard Assemblage in Temperate Coastal Sand Dunes
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Abstract

Natural refuges constitute a fundamental resource in the habitat of any given species. Consequently, the knowledge of those elements that are used as protection from predators is a priority for conservation. We studied the antipredatory mechanisms of an assemblage of sand dune lizards, determining whether refuge sites are random or whether particular types are chosen depending on their availability. We also compared the frequencies of the use of refuge sites with the use of perch sites by individuals at initial detection. Liolaemus multimaculatus used sites under rocks, either as refuges or as perches, and sites under sub-shrubs (Senecio bergii) and clump herbs (Spartina ciliata) as refuge only. Liolaemus gracilis used sites under creeping herbs (almost exclusively Panicum racemosum) and sub-shrubs (Senecio bergii) as refuge and perch sites more frequently than expected. Liolaemus wiegmannii only used sub-shrubs (mainly Melilotus indicus but also Achyrocline satureioides and Senecio bergii) both as refuge and perch sites. We show that lizards of Costa Bonita select certain types of native psammophytic grassland plants as refuge. Most of the plants used as refuge are also used as perch sites.

Los refugios naturales constituyen un recurso fundamental del hábitat de una especie. En consecuencia, el conocimiento de aquellos elementos utilizados como protección ante los depredadores, constituye una medida prioritaria para su conservación. Estudiamos los mecanismos antidepredatorios en un ensamble de lagartijas arenícolas, explorando si el uso de los refugios es al azar o si hay una selección de determinados tipos dependiendo de su disponibilidad. También se comparó la frecuencia de uso de sitios de refugio con los sitios de percha donde los individuos fueron detectados inicialmente. Liolaemus multimaculatus utilizó los sitios bajo roca, ya sea como refugio o como percha y sólo como refugio a sitios bajo subarbustos (Senecio bergii) e hierbas en mata (Spartina ciliata). Liolaemus gracilis utilizó más frecuentemente a lo esperado como sitios de refugio y percha a aquellos bajo hierbas rastreras (casi exclusivamente Panicum racemosum) y subarbustos (Senecio bergii). Liolaemus wiegmannii sólo utilizó subarbustos, tanto como sitios de refugio como de percha (principalmente Melilotus indicus pero también Achyrocline satureioides y Senecio bergii). Este trabajo demuestra que las lagartijas de Costa Bonita seleccionan determinados tipos de plantas del pastizal psamofítico nativo para reducir los riesgos de ser capturadas. La mayoría de estas plantas son sus principales sitios de percha.

Carolina Block, Laura E. Vega, and Oscar A. Stellatelli "Vegetation Refuges of a Sand Lizard Assemblage in Temperate Coastal Sand Dunes," Journal of Herpetology 46(4), 608-613, (19 December 2012). https://doi.org/10.1670/10-335
Accepted: 1 November 2011; Published: 19 December 2012
JOURNAL ARTICLE
6 PAGES


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