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1 December 2014 A Pelomedusoid Turtle from the Paleocene–Eocene of Colombia Exhibiting Preservation of Blood Vessels and Osteocytes
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Abstract

We describe a Paleocene–Eocene pelomedusoid turtle from tropical South America in a new fossiliferous locality, from Los Cuervos Formation, at the Calenturitas Coal Mine, Colombia. Although no further systematic precision beyond Pelomedusoides incertae sedis can be supported, the presence of an ischial scar positioned far anteriorly to the anal notch, and a strongly decorated ventral surface of the plastron, indicate that this specimen is potentially related to the bothremydid clade formed by PuentemysFoxemys. We also demonstrate the potential organic preservation of osteocytes and blood vessels for this specimen, indicating that preservation of soft tissue such as vessels and bone cells in the fossil record is independent of bone type, fossil site, or locality; occurring in different lineages of vertebrates; and that it is even possible to occur in tropical depositional environments during a period of maximum global warming such as the Paleocene–Eocene.

Aqui describimos la primera ocurencia de tortugas pelomedusoid del Paleoceno–Eoceno en la parte tropical de Suramérica, en una nueva localidad fósilifera, de la Formación Los Cuervos, en la mina de carbón Calenturitas, Colombia. Aunque, no mayor precisión sistemática puede ser soportada más que Pelomedusoides incertae sedis, la presencia de una cicatriz isquial posicionada muy anteriormente a la escotadura anal y una fuertemente decorada superficie ventral del plastron, indican que el especimen esta relacionado con el clado bothremydido formado por PuentemysFoxemys. También demostramos la posible preservación orgánica de osteocitos y vasos sanguineos para este especimen; indicando que la preservación de tejidos blandos como vasos y celulas oseas en el registro fósil es independiente del tipo de hueso, sitio fósil o localidad, ocurriendo en diferentes linajes de vertebrados, y que es possible que ocurra en ambientes deposicionales tropicales, durante periodos de maximo calentamiento global como el Paleoceno–Eoceno.

Edwin A. Cadena and Mary H. Schweitzer "A Pelomedusoid Turtle from the Paleocene–Eocene of Colombia Exhibiting Preservation of Blood Vessels and Osteocytes," Journal of Herpetology 48(4), (1 December 2014). https://doi.org/10.1670/13-046
Accepted: 1 December 2013; Published: 1 December 2014
JOURNAL ARTICLE
5 PAGES


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