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1 March 2015 Feeding and Reproductive Ecology of Bachia bicolor (Squamata: Gymnophthalmidae) in Urban Ecosystems from Colombia
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Abstract

Bachia bicolor is a small serpentiform lizard distributed from central to northern Colombia and western Venezuela; until now ecological and reproductive data are unknown for this species. We studied some ecological and reproductive aspects of a population of B. bicolor that inhabits urban areas from a Colombian city. Lizards are found in house gardens and public parks, living underground in organic-rich soils and feeding on small arthropods such as termites, insect larvae, coleopterans, and terrestrial isopods, among others. Males and females of B. bicolor reach sexual maturity with a similar body size and a similar body form; however, males have larger heads than do females. Males and females were found to be reproductively active throughout the year without differences in gonadal morphometric variables between months or seasons. Neither the amount of ingested food nor the abdominal fat body masses varied among months or seasons. These observations, together with the presence of juveniles in most months, suggest continuous reproductive activity and continuous feeding in this population. Our results show that B. bicolor lives and feeds underground as do other fossorial gymnophthalmids, and its diet clearly differs from those of semi-fossorial and surface-dweller gymnophthalmid lizards. Given its lifestyle and the favorable conditions offered by these urban systems, the ecological and reproductive characteristics of this population may be the result of either phylogenetic constraints (related to fossoriality) or a high resource availability, or a combination of both.

Bachia bicolor es un pequeño lagarto serpentiforme que se encuentra distribuido desde el centro hasta el norte de Colombia, y en el oeste de Venezuela; hasta el momento los datos ecológicos y reproductivos de esta especie son desconocidos. En este trabajo estudiamos algunos aspectos ecológicos y reproductivos de una población de B. bicolor que habita en el área urbana de una ciudad Colombiana. Estos lagartos se encuentran en los jardines de las casas y parques públicos viviendo bajo tierra en suelos ricos en material orgánico y alimentándose de pequeños artrópodos como termitas, larvas de insectos, coleópteros, e isópodos terrestres entre otros. Los machos y las hembras alcanzan la madurez sexual con un tamaño corporal similar y la forma del cuerpo es también igual para ambos sexos; sin embargo, los machos tienen cabezas significativamente más grandes que las hembras. Tanto machos como hembras son reproductivamente activos a lo largo del año, sin diferencias en las variables morfométricas gonadales entre meses o estaciones. La cantidad de alimento consumido y la masa de los cuerpos grasos abdominales tampoco variaron entre los meses o estaciones. Estas observaciones, junto con la presencia de juveniles en la mayoría de los meses, sugieren una actividad reproductiva y una alimentación continua en esta población. Nuestros resultados muestran que B. bicolor vive y se alimenta bajo tierra al igual que otros gymnophthalmidos fosoriales, y su dieta claramente difiere de gymnophthalmidos semi-fosoriales y de superficie. Debido a su estilo de vida y las condiciones ofrecidas por estos sistemas urbanos, las características ecológicas y reproductivas de esta población pueden ser el resultado de limitaciones filogenéticas (relacionadas con la fosorialidad), una alta disponibilidad de recursos, o una combinación de las dos.

Eliana Ramos-Pallares, Jaime Mauricio Anaya-Rojas, Víctor Hugo Serrano-Cardozo, and Martha Patricia Ramírez-Pinilla "Feeding and Reproductive Ecology of Bachia bicolor (Squamata: Gymnophthalmidae) in Urban Ecosystems from Colombia," Journal of Herpetology 49(1), 108-117, (1 March 2015). https://doi.org/10.1670/12-261
Accepted: 1 February 2014; Published: 1 March 2015
JOURNAL ARTICLE
10 PAGES


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