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1 March 2015 Effects of Salinity and Density on Tadpoles of Two Anurans from the Río Salado, Puebla, Mexico
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Abstract

Numerous studies have explored environmental factors that drive the distributions of anuran larvae. However, the causal links between physical or chemical factors and tadpole distributions often remain untested. The Río Salado is an intermittent, naturally saline river in Puebla, Mexico, that is increasingly being impacted by removal of water for commercial salt production. Using tadpoles of Exerodonta xera (Hylidae; Puebla Treefrog) and Incilius occidentalis (Bufonidae; Pine Toad), we experimentally examined the hypothesis that the distribution of tadpoles along the Río Salado results from the effects of salinity on tadpole survivorship, growth, and metamorphosis. We also examined the effect of tadpole density and the interaction of tadpole density and salinity, because pool size likely affects tadpole density. Increased salinity did not affect survivorship in I. occidentalis but reduced survivorship in E. xera by approximately 20% at both 0.4 parts per thousand (ppt) (0.4 g L−1) and 0.8 ppt (0.8 g L−1). Higher salinities delayed metamorphosis by up to 9 wk in E. xera and by 3 or 4 d in I. occidentalis. Tadpole density had a nonlinear effect on survivorship in E. xera, and higher densities delayed metamorphosis in I. occidentalis. There were no significant interactions between salinity and tadpole density in either species. Our results suggest that even though they can be found in pools averaging 0.8 ppt, tadpoles may not emerge from such pools because of delayed metamorphosis at salinities around 0.8 ppt. Decreasing pool volume and increasing tadpole density may further delay emergence of I. occidentalis. The removal of water from the Río Salado to produce salt may threaten amphibians that use the river for breeding.

Numerosos estudios han examinado los factores ambientales que influyen en la distribución de renacuajos; sin embargo, los vínculos entre factores físicos o químicos y la distribución de renacuajos frecuentemente permanecen sin probarse. El Río Salado es un río salino localizado en Puebla, México que está siendo muy impactado por la extracción de agua para la producción comercial de sal. Utilizando renacuajos de Exerodonta xera e Incilius occidentalis, experimentalmente examinamos la hipótesis que la distribución de los renacuajos a lo largo del Río Salado es el resultado de los efectos de la salinidad sobre la sobrevivencia, crecimiento y metamorfosis de los renacuajos. También examinamos el efecto de la densidad de renacuajo y la interacción de la densidad de renacuajos y la salinidad, ya que el tamaño de las pozas probablemente afecta la densidad de los renacuajos. El incremento de la salinidad no afecto la supervivencia de I. occidentalis pero redujo la sobrevivencia de E. xera en aproximadamente 20% tanto en tratamientos de 0.4 como de 0.8 partes por mil (ppm). Salinidades más altas retrasaron la metamorfosis hasta por nueve semanas en E. xera y por tres o cuatro días en I. occidentalis. La densidad de renacuajos tuvo un efecto no lineal sobre la supervivencia en E. xera y las densidades más altas retrasaron la metamorfosis en I. occidentalis. No hubo interacciones significativas entre la salinidad y densidad de renacuajos en ninguna de las dos especies. Nuestros resultados sugieren que aunque estas especies pueden ocupar pozas con un promedio de 0.8 ppm, los renacuajos podrían no salir de estas pozas que se están secando debido al retraso en la metamorfosis en salinidades de alrededor 0.8 ppm. Disminuyendo el volumen de las pozas e incrementando la densidad de los renacuajos puede retrasar la transformación de renacuajos de I. occidentalis. La extracción de agua del Río Salado para producir sal puede amenazar la habilidad de los anfibios que utilizan el Río Salado para reproducirse.

Guillermo A. Woolrich-Piña, Geoffrey R. Smith, and Julio A. Lemos-Espinal "Effects of Salinity and Density on Tadpoles of Two Anurans from the Río Salado, Puebla, Mexico," Journal of Herpetology 49(1), 17-22, (1 March 2015). https://doi.org/10.1670/13-127
Accepted: 1 February 2014; Published: 1 March 2015
JOURNAL ARTICLE
6 PAGES


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