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1 March 2016 Bromeliad Selection by Phyllodytes luteolus (Anura, Hylidae): The Influence of Plant Structure and Water Quality Factors
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Abstract

Bromeliads are used by many frog species because of their capacity to accumulate rainwater. The bromeligenous frog, Phyllodytes luteolus (Yellow Heart-Tongued Frog), uses bromeliads for its entire life cycle including shelter, foraging, and reproduction. We evaluated the effect of plant morphometrics and the properties of water accumulated in bromeliads on the selection of these plants by P. luteolus. We sampled 103 bromeliads of which 41 were unoccupied and 62 were occupied by P. luteolus. Results suggest that bromeliad occupation by P. luteolus is nonrandom. We found that occupied plants were shorter in height, had a greater number of leaves, and had lower water conductivity than did unoccupied plants. Males were more likely to occupy plants with more leaves than were females. Plant selection may be related to the reproductive success of P. luteolus because frogs using plants with more leaves and lower conductivity may experience reductions in competition for space, predator encounters, and desiccation. Considering that illegal bromeliad harvesting threatens many bromeligenous frogs, improved understanding of bromeliad selection may determine which bromeliad species should be targeted for conservation to ensure the population viability of frogs.

Bromélias são usadas por muitas espécies de anuros, devido à sua capacidade de acumular água da chuva. O anuro bromelígena Phyllodytes luteolus, usa bromélias para todo o seu ciclo de vida, incluindo abrigo, forrageamento e reprodução. Avaliamos o efeito da morfometria e as propriedades da água acumulada em bromélias na seleção dessas plantas por P. luteolus. Foram amostradas 103 bromélias, das quais 41 estavam desocupadas e 62 foram ocupadas por P. luteolus. Os resultados sugerem que a ocupação de bromélia por P. luteolus não é aleatória. Descobrimos que as plantas ocupadas eram menores, tinham um maior número de folhas, e tiveram menor condutividade da água que as plantas desocupadas. Os machos tendem a ocupar plantas com mais folhas do que as fêmeas. A seleção de bromélias pode estar relacionada com o sucesso reprodutivo de P. luteolus; por exemplo, os anuros que utilizam plantas com mais folhas e menor condutividade podem experimentar uma redução da concorrência por espaço, encontro predador, dessecação, porque mais axilas com água estarão disponíveis, resultando em um maior sucesso reprodutivo. Considerando-se que o extrativismo ilegal de bromélias ameaça muitos anuros bromelígenas, a melhor compreensão da seleção bromélia pode determinar as espécies de bromélias que devem ser priorizadas para a conservação a fim de assegurar a viabilidade da população de anuros.

Copyright 2016 Society for the Study of Amphibians and Reptiles
Marcio M. Mageski, Rodrigo B. Ferreira, Karen H. Beard, Larissa C. Costa, Paulo R. Jesus, Cinthia C. Medeiros, and Paulo D. Ferreira "Bromeliad Selection by Phyllodytes luteolus (Anura, Hylidae): The Influence of Plant Structure and Water Quality Factors," Journal of Herpetology 50(1), 108-112, (1 March 2016). https://doi.org/10.1670/14-166
Accepted: 1 April 2015; Published: 1 March 2016
JOURNAL ARTICLE
5 PAGES


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