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28 July 2017 Cool Geckos: Does Plesiomorphy Explain Morphological Similarities between Geckos from the Southern Cone?
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Abstract

The South American genus Homonota comprises 10 species of Broad-Headed Geckos that reach the austral limit for the Gekkota. Historically, morphological data have supported the monophyly of a group including Homonota and the Chilean genus Garthia, with the latter possibly embedded within the former. In contrast, molecular evidence indicates these two genera to be in separate clades and that Homonota is more closely related to the Leaf-Toed Geckos of the genus Phyllodactylus. Here, we analyze 592 morphological characters in Garthia, Homonota, and additional phyllodactylid geckos to evaluate their morphological similarities. Our results indicate that Homonota and Garthia share a great majority of both external and internal characters and are nearly indistinguishable on morphological grounds. These results are interpreted in the light of a recently published multigene molecular phylogeny, and they suggest the symplesiomorphic retention of many morphological states linked to miniaturization and terrestriality in Garthia and Homonota, and concomitant differentiation of the American Leaf-Toed Geckos.

El género Homonota del sur de América del Sur comprende diez especies de gecos de cabeza ancha, alcanzando el límite austral para los Gekkota. Históricamente, los datos morfológicos han apoyado la monofilia de un grupo que incluye Homonota y el género chileno Garthia, con la posibilidad de que el género anterior estuviese contenido en el primero. Por otro lado, la evidencia molecular reciente indica que éstos dos géneros forman dos clados separados y que Homonota está más cercano a los gecos con dedos en forma de hoja del género Phyllodactylus. En este trabajo, analizamos 592 caracteres morfológicos en Garthia, Homonota, además de otros de la familia Phllodactylidae con el propósito de evaluar las similitudes morfológicas. Nuestros resultados indican que Homonota y Garthia comparten la mayoría de caracteres externos e internos, y que son casi indistinguibles morfológicamente. Estos resultados son interpretados utilizando una filogenia molecular reciente de varios genes, y sugieren que Garthia y Homonota retienen una gran cantidad de simplesiomorfias, las cuales están asociadas a sus hábitos terrestres y a procesos de miniaturización, como también a su diferenciación de los gecos americanos con dedos de hoja.

Copyright 2017 Society for the Study of Amphibians and Reptiles
Juan D. Daza, Tony Gamble, Virginia Abdala, and Aaron M. Bauer "Cool Geckos: Does Plesiomorphy Explain Morphological Similarities between Geckos from the Southern Cone?," Journal of Herpetology 51(3), 330-342, (28 July 2017). https://doi.org/10.1670/16-162
Accepted: 1 May 2017; Published: 28 July 2017
JOURNAL ARTICLE
13 PAGES


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