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25 January 2018 Reproductive Traits of Dusky Rattlesnakes (Crotalus triseriatus) in Central Mexico
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Abstract

Reproductive aspects of most snake species remain elusive because of secretive habits or rarity. Here, we report data on litters of Crotalus triseriatus from two populations in central Mexico. We made 4-d visits to both study sites every other week from April to June during 2014 and 2015 (Site 1) and during 2015 (Site 2). Surveys were made from 0900 to 1800 h to catch as many gravid females as possible. All adult females were maintained in captivity until parturition. We recorded a total of 16 litters (10 from Site 1 and six from Site 2). Average litter size was 7.2 ± 2.2 (n = 13), higher than previously reported in the species. We found no relationship between maternal snout–vent length (SVL) and litter size, and litter size did not differ between study sites or years. In contrast with other studies, we found no relationship between neonate SVL, body mass, and litter size or between maternal and neonatal traits. Dusky Rattlesnakes demonstrate a plastic reproductive response to changing environmental conditions. Neonate body size varied between sites, indicating that local selection may act through predation pressure, prey availability, or other environmental variables. Local selection may lead to differences in life history traits, whereas annual variation in factors such as prey availability might influence reproductive traits. Our study highlights the need for long-term studies to understand the sources of variation in life history.

Los atributos reproductivos de la mayoría de las especies de serpientes permanecen desconocidos debido a sus hábitos sigilosos o a su rareza. En este estudio reportamos datos sobre camadas de Crotalus triseriatus de dos poblaciones del centro de México. Hicimos visitas de cuatro días a ambos sitios de estudio cada dos semanas desde abril a junio en 2014 y 2015 (Sitio 1) y en 2015 (Sitio 2). La búsqueda se realizó de 0900 a 1800 h para capturar tantas hembras grávidas como fuera posible. Todas las hembras adultas se mantuvieron en cautiverio hasta el parto. Registramos un total de 16 camadas (10 del Sitio 1 y seis del Sitio 2). El tamaño promedio de camada fue de 7.2 ± 2.2 (n=13), mayor que el que se había reportado anteriormente. No existe una relación entre la longitud hocico-cloaca (LHC) de la madre y el tamaño de camada. No existieron diferencias significativas en el tamaño de camada entre los sitios de estudio y entre años de estudio. En contraste con otros estudios, no encontramos relación entre la longitud hocico-cloaca de los neonatos, la masa corporal y el tamaño de camada o relaciones entre los atributos de los neonatos y los atributos maternos. Crotalus triseriatus muestra una respuesta plástica en su reproducción a los cambios en las condiciones ambientales. La talla de los neonatos varió entre sitios, indicando que las fuerzas selectivas locales pueden actuar a través de las presiones de depredación, disponibilidad de presas u otras variables ambientales. La selección local puede llevar a diferencias en los atributos de historia de vida, mientras que la variación anual en los factores ambientales como la disponibilidad de presas puede influir sobre los atributos reproductivos. Nuestro estudio resalta la necesidad de estudios a largo plazo para entender las fuentes de variación sobre los atributos de historia de vida.

Copyright 2018 Society for the Study of Amphibians and Reptiles
Hibraim Adán Pérez-Mendoza, Salomón Rubén Sanabria-Tobón, José Luis Jaramillo-Alba, Israel Solano-Zavaleta, Luis Felipe Vázquez-Vega, and Aníbal Helios Díaz de la Vega-Pérez "Reproductive Traits of Dusky Rattlesnakes (Crotalus triseriatus) in Central Mexico," Journal of Herpetology 52(1), 6-11, (25 January 2018). https://doi.org/10.1670/16-003
Accepted: 1 July 2017; Published: 25 January 2018
JOURNAL ARTICLE
6 PAGES


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