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30 October 2023 Biology of Yucatán Box Turtles (Terrapene yucatana) in Northern Yucatán
Michael T. Jones, Lisabeth L. Willey, Thomas S. B. Akre, Erika Gonzalez-Akre, Eddie Gabriel Nahuat-Jiménez, Luis Díaz Gamboa, Rodrigo Macip-Ríos
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Abstract

Yucatán Box Turtles (Terrapene yucatana) are the only fully tropical lineage of box turtles (Terrapene spp.). We studied the ecology, movements, behavior, and habitat associations of T. yucatana in northern Yucatán, México, over 218 field days from 2014–2019. We estimated the size of two subpopulations to comprise 36.6 and 3.0 turtles, with corresponding densities of 2.29 and 0.39 turtles/ha, respectively. We obtained 2,808 radio locations from radiotelemetry of 20 adults. We estimated an annual survivorship rate over a 5-yr period exceeding 0.989. For both sexes combined, the average annual 95% minimum convex polygon (MCP) home range size was 0.684 ha, and the average distance between consecutive annual home range centroids was 22.5 m. In 2 of 5 yr, males exhibited significantly larger 95% MCP home ranges than females. We observed feeding, courtship, and fighting in the wild between June and December. Females moved more than males in July, when gravid turtles were also observed. We found that T. yucatana was positively associated with Mimosa sp. and Bromelia spp. The use of aquatic habitats was infrequent (0.17%). Our findings support the conclusion that T. yucatana, an allopatric and fully tropical lineage, is an interior forest and thornscrub species that occurs at low densities. In such undisturbed contexts, T. yucatana may exhibit high survivorship rates, small home range size, and home range fidelity that underscore the importance of large-scale forest conservation efforts in concert with the targeted protection of documented Yucatán Box Turtle populations.

La tortuga de caja de Yucatán (Terrapene yucatana) es el único linaje completamente tropical de tortugas de caja (Terrapene spp.). Realizamos un estudio de la ecología, movimientos, comportamiento y asociaciones de hábitat de T. yucatana en el norte de Yucatán, México, durante 218 días de campo entre 2014 y 2019. Estimamos el tamaño de dos poblaciones comprendidas en 36,6 y 3,0 tortugas, respectivamente, con densidades correspondientes a 2,29 y 0,39 tortugas / ha. Obtuvimos 2,808 radiolocalizaciones de 20 tortugas adultas. Estimamos una tasa de supervivencia anual superior a 0,989 basado en el marcado y recaptura de 37 individuos. Para ambos sexos, el tamaño medio anual del área de distribución (95% del MCP) fue de 0,684 ha, y la distancia entre los centroides del área de distribución anual consecutivos fue de 22,5 m. Los machos exhibieron rangos de distribución significativamente mayores que las hembras en 2 de los 5 años. Observamos alimentación, cortejo y peleas en su estado natural entre junio y diciembre. Las hembras se movieron más que los machos en julio, cuando también se observaron tortugas grávidas. Encontramos que T. yucatana se asoció positivamente con Mimosa sp. y Bromelia spp. El uso de hábitats acuáticos fue infrecuente (0,17%). Terrapene yucatana, un linaje alopátrico y completamente tropical de las tortugas de caja de América del Norte, es una especie de bosque interior y matorrales espinosos que ocurre en densidades bajas. En ambientes no perturbados, T. yucatana puede exhibir altas tasas de supervivencia, un ámbito hogareño pequeño y una notable fidelidad a su ámbito doméstico, lo que acentúa la importancia de los esfuerzos de conservación de bosques a gran escala junto con la protección específica de poblaciones documentadas de tortugas de caja.

Michael T. Jones, Lisabeth L. Willey, Thomas S. B. Akre, Erika Gonzalez-Akre, Eddie Gabriel Nahuat-Jiménez, Luis Díaz Gamboa, and Rodrigo Macip-Ríos "Biology of Yucatán Box Turtles (Terrapene yucatana) in Northern Yucatán," Journal of Herpetology 57(3), 325-333, (30 October 2023). https://doi.org/10.1670/20-107
Accepted: 2 March 2023; Published: 30 October 2023
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