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27 May 2022 Body growth, mass at sexual maturity, and sexual dimorphism in Florida panthers (Puma concolor coryi)
Tad M. Bartareau
Author Affiliations +

Recognizing individual variation in body growth characteristics and size at sexual maturity is of particular interest because they indicate a potential source of variance in survival and reproductive fitness. I used the Richards group of unified models method to examine body growth characteristics, mass at sexual maturity, and development of sexual size dimorphism in Florida panthers (Puma concolor coryi). A larger asymptotic body size and mass at sexual maturity in males resulted from a greater instantaneous growth rate across the life span and longer duration of growth than in females. Juvenile males attained larger body mass than female counterparts before achieving independence and sexual maturity, suggesting that a greater instantaneous growth rate developed from precopulatory intrasexual selection. Body mass growth rapidly decreased proximate to the minimum age at first conception in both sexes, suggesting that energetic costs of reproduction inhibited additional growth. Intrasexual selection among males to enhance fighting ability and promote access to a territory and mates is implicated as the cause for sexual size dimorphism, together with more direct underlying energetic costs of reproduction in females. The results provide uniform sex-specific body mass-at-age growth and mass at sexual maturity statistics for comparison with other puma populations and reference values to implement measurable criteria to evaluate trends in Florida panther population health.

Reconocer la variación individual en las características de crecimiento corporal y tamaño en la madurez sexual es de particular interés porque indican una fuente potencial de variación en la supervivencia y capacidad reproductiva. Aquí, utilizo el método de modelos unificados de Richard para examinar las características de crecimiento corporal, la masa en la madurez sexual y el desarrollo del dimorfismo del tamaño sexual en las panteras de Florida (Puma concolor coryi). Un mayor tamaño corporal y masa asintóticas en la madurez sexual en los machos resultó de una mayor tasa de crecimiento instantáneo a lo largo de la vida y una mayor duración del crecimiento que en las hembras. Los machos jóvenes alcanzaron una masa corporal mayor que las hembras antes de alcanzar la independencia y la madurez sexual, lo que sugiere que una mayor tasa de crecimiento instantáneo se desarrolló a partir de la selección intrasexual precopulatoria. El crecimiento de la masa corporal disminuyó rápidamente cerca de la edad mínima en la primera concepción en ambos sexos, lo que sugiere que los costos energéticos de la reproducción inhibieron el crecimiento adicional. La selección intrasexual entre los machos para mejorar la capacidad de lucha y promover el acceso a un territorio y a las parejas es sugerida como la causa del dimorfismo sexual en el tamaño, junto con los costos energéticos subyacentes más directos de la reproducción en las hembras. Los resultados proporcionan estadísticas de crecimiento de masa corporal por edad y masa corporal a la madurez sexual para su comparación con otras poblaciones de pumas, y valores de referencia para implementar criterios medibles para evaluar las tendencias en la salud de la población de panteras de Florida.

Tad M. Bartareau "Body growth, mass at sexual maturity, and sexual dimorphism in Florida panthers (Puma concolor coryi)," Journal of Mammalogy 103(4), 845-854, (27 May 2022).
Received: 20 February 2021; Accepted: 25 April 2022; Published: 27 May 2022

adaptive evolution
evolución adaptativa
growth model
life-history trait
modelo de crecimiento
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