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1 October 2012 Wing morphology, echolocation, and resource partitioning in syntopic Cuban mormoopid bats
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Abstract

In this study we combine analyses of wing morphology, echolocation calls, and temporal and spatial activity patterns to explore mechanisms of ecological partitioning among 4 syntopic Antillean mormoopids (Pteronotus macleayii, P. parnellii, P. quadridens, and Mormoops blainvillei). We captured bats with mist nets and harp traps, and monitored bat activity using automated Anabat systems for 31 nights at Sierra del Rosario Biosphere Reserve in Cuba. The wing morphologies (very low wing-loading and average-aspect ratio) and echolocation calls (broadband steep frequency-modulated calls at high frequencies) of all 4 species suggest that Cuban mormoopids are adapted to slow maneuverable flight, adequate for hunting insects by slow aerial hawking in background-cluttered habitat. However, our data show that each species has a combination of wing and echolocation call characters, presumably reflecting differences in their foraging behavior and microhabitat use. All 4 species were present at the 3 sampling sites and a majority showed similar activity rates at each site. Thus, we did not find strong evidence of spatial segregation during foraging. However, overall activity levels were higher in the primary forest when compared with 2 secondary-growth forests. Most pair-wise comparisons of temporal activity patterns between species were significant, suggesting high levels of temporal segregation. Our data suggest that wing morphology, echolocation call structure, and temporal activity patterns are morphological and behavioral factors that could facilitate resource partitioning among the Cuban mormoopid bats.

En el presente estudio combinamos el análisis de la morfología alar, las llamadas de ecolocalización y los patrones de actividad espacio-temporal para explorar mecanismos de partición ecológica entre 4 especies sintópicas de murciélagos mormópidos (Pteronotus macleayii, P. parnellii, P. quadridens and Mormoops blainvillei). Se realizaron capturas con redes de niebla y trampas arpas, y se monitoreó la actividad acústica mediante el sistema Anabat, durante 31 noches en la Reserva de la Biósfera Sierra del Rosario en Cuba. La morfología alar (muy baja carga alar y valores promedio del índice de aspecto) y las llamadas de ecolocalización de banda ancha y frecuencia modulada a altas frecuencias, sugieren que los mormópidos están adaptados para un vuelo lento y maniobrable, adecuado para utilizar hábitats estructuralmente complejos. Sin embargo, cada especie muestra una combinación de características alares y de ecolocalización, la cual presumiblemente refleja diferencias en la conducta de forrajeo y el uso del microhábitat. Las 4 especies estuvieron presentes en los tres sitios muestreados y la mayoría mostraron similares tasas de actividad en cada sitio, por lo que no encontramos evidencia de segregación espacial durante el forrajeo. Sin embargo, los niveles de actividad total fueron notablemente mayores en un sitio conservado cuando este fue comparado con 2 sitios de vegetación secundaria. La mayoría de las comparaciones pareadas de los patrones de actividad nocturna fueron significativas, lo que indica altos niveles de segregación temporal entre las 4 especies. Nuestros datos sugieren que la morfología alar, la estructura de las llamadas de ecolocalización y los patrones de actividad nocturna, son factores morfológicos y conductuales que facilitan la partición de recursos entre éstas especies.

Carlos A. Mancina, Lainet García-Rivera, and Bruce W. Miller "Wing morphology, echolocation, and resource partitioning in syntopic Cuban mormoopid bats," Journal of Mammalogy 93(5), 1308-1317, (1 October 2012). https://doi.org/10.1644/11-MAMM-A-331.1
Received: 16 September 2011; Accepted: 1 April 2012; Published: 1 October 2012
JOURNAL ARTICLE
10 PAGES

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