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1 December 2012 Habitat use by colonial tuco-tucos ( Ctenomys sociabilis): specialization, variation, and sociality
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Abstract

Understanding habitat requirements has implications for numerous aspects of a species' biology, including where individuals live and how they behave. Specialization for mesic, resource-rich habitats known as mallines is thought to have favored group living in the colonial tuco-tuco (Ctenomys sociabilis), a subterranean rodent that is endemic to Neuquén Province in southwestern Argentina. To explore the proposed relationship between mallines and sociality in this species in greater detail, we characterized the habitats occupied by C. sociabilis at 3 locations representing the extremes of this species' geographic range. Specifically, plant composition and vegetative structure were characterized for 57 occupied burrow systems distributed across the 3 sampling localities. Our data indicate that C. sociabilis is not restricted to mallines. Although significant variation in vegetation was detected among the 3 study sites, the majority of active burrow systems surveyed at each site occurred in nonmallín habitats. In addition to providing the first species-wide survey of habitat use by C. sociabilis, our data yield new insights into the role of habitat specialization in promoting sociality in this behaviorally unusual species of ctenomyid rodent.

Comprender los requerimientos de hábitat tiene implicaciones para numerosos aspectos de la biología de las especies, incluyendo donde viven los individuos y como estos se comportan. La especialización en hábitat mésicos, ricos en recursos, conocidos como mallines se cree que ha favorecido la vida en grupo en el tuco-tuco colonial (Ctenomys sociabilis), un roedor subterráneo endémico de la Provincia de Neuquén en el suroeste de Argentina. Para explorar en mayor detalle la relación propuesta entre los mallines y la vida social en esta especie, se caracterizaron los hábitats ocupados por C. sociabilis en 3 localidades que representan los extremos de la distribución geográfica de la especie. Específicamente, se caracterizó la composición y estructura vegetal para 57 sistemas de madrigueras con animales, distribuidos en las 3 localidades de estudio. Los datos indican que C. sociabilis no se restringe a hábitats de mallín. A pesar de que se detectó variación significativa en la vegetación entre los 3 sitios de estudio, la mayoría de los sistemas de madrigueras activos muestreados en cada sitio se encontraron en hábitats no mallínoso. Además de proporcionar el primer muestreo amplio de hábitat para C. sociabilis, nuestros datos podrían ofrecer nuevas perspectivas sobre el papel de la especialización de hábitat en la promoción del comportamiento social inusual de esta especie de roedor ctenomido.

Mauro N. Tammone, Eileen A. Lacey, and Maria A. Relva "Habitat use by colonial tuco-tucos ( Ctenomys sociabilis): specialization, variation, and sociality," Journal of Mammalogy 93(6), 1409-1419, (1 December 2012). https://doi.org/10.1644/11-MAMM-A-266.1
Received: 27 July 2011; Accepted: 1 March 2012; Published: 1 December 2012
JOURNAL ARTICLE
11 PAGES

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