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1 February 2013 Ecological release: swimming and diving behavior of an allopatric population of the Mediterranean water shrew
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Abstract

In regions where the 2 species are sympatric, the Eurasian water shrew, Neomys fodiens, dominates behaviorally and numerically over the Mediterranean water shrew, Neomys anomalus, and tends to exclude it from direct access to aquatic habitats. In Portugal, ecological release can be expected in behavioral traits of N. anomalus due to the absence of the dominant N. fodiens. We investigated swimming and diving skills and efficiency in underwater foraging in 9 individuals of N. anomalus from Serra da Estrela, central Portugal. Efficiency in swimming and diving was analyzed in short-duration tests. Foraging behavior was assessed through video records of shrews foraging in a terrarium that simulated terrestrial and aquatic habitats. Our results were compared with data previously obtained for N. anomalus and N. fodiens coexisting in sympatry in Białowieża Forest, eastern Poland. In contrast to sympatric Polish N. anomalus, allopatric Portuguese N. anomalus were more efficient in some swimming parameters (such as stroking frequency) and showed greater variation in diving profiles. Allopatric N. anomalus also were able to take food from deep water, a behavior that previously had been observed only in N. fodiens. Foraging success underwater, however, was much lower in allopatric N. anomalus than in N. fodiens. Our results suggest that in the absence of the dominant N. fodiens, allopatric N. anomalus can use 2 foraging modes: wading in shallow water (its primary foraging mode) and diving in deep water, thus extending its ecological niche.

Nas regiões onde as 2 espécies são simpátricas, o musaranho-de-água-do-norte, Neomys fodiens, domina comportamental e numericamente sobre o musaranho- Neomys anomalus, e tende a excluí-lo do acesso directo aos habitats aquáticos. Em Portugal, é expectável uma alteração no comportamento do N. anomalus devido à ausência da espécie dominante N. fodiens. Neste estudo investigou-se o comportamento de natação e mergulho de 9 indivíduos capturados na Serra da Estrela, Portugal, assim como a sua eficiência na procura de alimento em ambiente subaquático. Os comportamentos de mergulho e natação foram investigados através de vídeo gravação de testes de curta duração. O comportamento de procura de alimento foi analisado num aquário onde se simulou 2 tipos de habitat, terrestre e aquático. Os resultados obtidos foram comparados com dados previamente obtidos para populações simpátricas de N. anomalus e N. fodiens que coexistem na floresta de Białowieża, Polónia. Os musaranhos testados no presente estudo apresentaram um melhor desempenho nalguns dos parâmetros de natação e mergulho nomeadamente, uma menor frequência de batimentos das patas ao nadar e uma maior diversidade de perfis de mergulho. Foram também capazes de retirar pedaços de comida localizados na zona mais profunda do aquário, algo que havia apenas sido observado para o N. fodiens. No entanto, o sucesso na detecção de pedaços de comida submersos foi inferior ao previamente observado para

Joaquim T. Tapisso, Maria G. Ramalhinho, Maria L. Mathias, and Leszek Rychlik "Ecological release: swimming and diving behavior of an allopatric population of the Mediterranean water shrew," Journal of Mammalogy 94(1), 29-39, (1 February 2013). https://doi.org/10.1644/11-MAMM-A-364.1
Received: 25 October 2011; Accepted: 1 June 2012; Published: 1 February 2013
JOURNAL ARTICLE
11 PAGES

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