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1 February 2013 Nest-site characteristics of the montane endemic Mearns's squirrel ( Tamiasciurus mearnsi): an obligate cavity-nester?
Nicolás Ramos-Lara, John L. Koprowski, Don E. Swann
Author Affiliations +
Abstract

Many animals depend on nests for their survival and reproduction, with some species considered obligate tree cavity-nesters. Mearns's squirrel (Tamiasciurus mearnsi) is a species endemic to the Sierra de San Pedro Mártir, Baja California, Mexico, that relies on tree cavities for nesting. Federally listed as threatened in Mexico, and as endangered by the International Union for Conservation of Nature, the ecology of this southernmost Tamiasciurus is poorly known. The aim of this study was to examine the nesting requirements of Mearns's squirrels. We used telemetry to locate the nests and 10-m-radius circular plots to compare habitat characteristics between nest sites and random sites, nest sites of males and females, and nest sites of breeding and nonbreeding females. Nest tree species, nest tree condition, nest tree size (diameter at breast height), canopy cover, and occurrence of white firs (Abies concolor) are important characteristics for nesting. Nest sites of males did not differ from those of females except for nest tree condition. Females apparently do not have specific nesting requirements for rearing young. Unlike other congeners that also build leaf nests and underground burrows for nesting, large trees and snags that facilitate cavity formation are critical for the conservation of this species.

Muchos animales dependen de nidos para su sobrevivencia y reproducción con algunas especies consideradas anidadoras de cavidad obligadas. La ardilla de Mearns (Tamiasciurus mearnsi) es una especie endémica de la Sierra de San Pedro Mártir, Baja California, México, la cual depende de cavidades de árboles para anidar. Listada federalmente como amenazada en México, y como en peligro por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, la ecología de esta Tamiasciurus sureña es pobremente conocida. El objetivo de este estudio fue examinar los requerimientos de anidación de las ardillas de Mearns. Utilizamos telemetría para localizar los nidos y cuadrantes circulares de 10 m de radio para comparar características del hábitat entre los sitios de anidación y sitios al azar, sitios de anidación de machos y hembras, y sitios de anidación de hembras reproductivas y no reproductivas. La especie del árbol de anidación, la condición del árbol de anidación, el tamaño (diámetro a la altura del pecho) del árbol de anidación, la cobertura del dosel y la abundancia de abetos blancos (Abies concolor) son características importantes para anidar. Los sitios de anidación de los machos no difirieron de las hembras excepto por la condición del árbol de anidación. Las hembras aparentemente no tienen requerimientos específicos de anidación al tener crías. A diferencia de otros congéneres que también construyen nidos de hoja y madrigueras subterráneas para anidar, los árboles grandes y tocones que facilitan la formación de cavidades son críticos para la conservación de esta especie.

Nicolás Ramos-Lara, John L. Koprowski, and Don E. Swann "Nest-site characteristics of the montane endemic Mearns's squirrel ( Tamiasciurus mearnsi): an obligate cavity-nester?," Journal of Mammalogy 94(1), 50-58, (1 February 2013). https://doi.org/10.1644/12-MAMM-A-113.1
Received: 1 May 2012; Accepted: 1 August 2012; Published: 1 February 2013
JOURNAL ARTICLE
9 PAGES

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