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1 August 2013 Dental microwear texture as a proxy for diet in xenarthrans
Ryan J. Haupt, Larisa R. G. DeSantis, Jeremy L. Green, Peter S. Ungar
Author Affiliations +

Most dental microwear texture studies to date have focused on enamel surfaces. However, for xenarthran microwear we must, in effect, “reinvent the wheel,” because adult xenarthrans lack enamel. Dentin is softer than enamel and may record microwear differently. Thus, we aim to determine if dental microwear texture analysis (DMTA, which quantifies microwear in 3 dimensions) of dentin can yield biologically meaningful results by asking: do dentin and enamel in other eutherians record microwear texture the same way; and can DMTA differentiate between extant xenarthrans with different diets? We analyzed the carnassials of Florida panthers (Puma concolor coryi, n = 14), which have functional dentin and enamel, and found differences in texture fill volume and heterogeneity, suggesting that enamel and dentin DMTA cannot be directly compared. Next, we analyzed the teeth of sloths (Bradypus variegatus, n = 12; Choloepus hoffmanni, n = 9) and the 9-banded armadillo (Dasypus novemcinctus, n = 12), which differ in 2 attributes (surface complexity and fill volume) associated with food or abrasive properties. Other DMTA attributes show no differences between trophic groups, suggesting that dentin and enamel may differ in types of texture attributes that separate taxa by diet.

La mayoría de los estudios de la textura del micro-desgaste dental a la fecha se han enfocado en superficies del esmalte. Sin embargo, para el micro-desgaste en xenarthrans debemos, en efecto, “reinventar la rueda,” porque los dientes de xenarthrans adultos no tienen esmalte. La dentina es más dúctil que el esmalte, y puede registrar la textura del micro-desgaste en los dientes de manera diferente. Por lo tanto, nuestro objetivo es determinar si el análisis de la textura del micro-desgaste (DMTA, el cual cuantifica microdesgaste en 3 dimensiones) de la dentina puede mostrar resultados biológicos significativos, preguntando: ¿Pueden la dentina y el esmalte en otros Euterios registrar texturas de micro-desgaste de la misma manera? y ¿Se puede diferenciar entre xenarthrans extantes con dietas diferentes usando DMTA? Analizamos panteras de Florida (Puma concolor coryi, n = 14) cuyos carnasiales contienen dentina y esmalte funcionales y encontramos que hay existen diferencias en el volumen de llenado de textura y en la heterogeneidad, lo cual sugiere que la textura del micro-desgaste tanto en el esmalte como en la dentina no puede ser comparada directamente. Después, analizamos los dientes de perezosos (Bradypus variegatus, n = 12; Choloepus hoffmanni, n = 9) y del armadillo de nueve bandas (Dasypus novemcinctus, n = 12), los cuales difieren en dos atributos (complejidad de superficie y volumen de llenado) asociados con propiedades de alimento y abrasivas. Otros atributos de DMTA no muestran diferencias entre los grupos tróficos, lo que sugiere que la dentina y el esmalte posiblemente difieren en los tipos de atributos de textura que separan taxones por la dieta.

Ryan J. Haupt, Larisa R. G. DeSantis, Jeremy L. Green, and Peter S. Ungar "Dental microwear texture as a proxy for diet in xenarthrans," Journal of Mammalogy 94(4), 856-866, (1 August 2013).
Received: 15 August 2012; Accepted: 1 February 2013; Published: 1 August 2013

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