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1 August 2014 The status of savanna carnivores in the Odzala-Kokoua National Park, northern Republic of Congo
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Abstract

The catchment of the Congo River basin contains an extensive forest–savanna mosaic, which once harbored significant populations of lions (Panthera leo), African wild dogs (Lycaon pictus), and spotted hyenas (Crocuta crocuta). The mosaic's northern part, stretching across the Republic of Congo and southern Gabon, is today geographically isolated. Uncontrolled hunting has led to a gradual decrease in its ungulate populations, and today African wild dogs are considered extinct within the Congo Basin. Lions and spotted hyenas suffered an extreme collapse of their respective former ranges, and in the Republic of Congo both species are believed to survive exclusively in the Odzala-Kokoua National Park (OKNP). We surveyed all extensive savanna areas within this park, to determine the current status of savanna carnivores. We conducted 460 km of track searches on foot, and operated 25 remote camera traps across the survey area over 424 trap-days. We detected no sign of lion presence in the park. Spotted hyena tracks were widespread, and our camera traps recorded 154 hyena photographs, representing 46 different individuals. We also recorded leopard (Panthera pardus), serval (Leptailurus serval), and African golden cat (Caracal aurata) within the survey area. Although lions are likely extinct in the Republic of Congo and neighboring Gabon, our results highlight the importance of OKNP for the regional conservation of spotted hyenas and smaller savanna carnivores.

Le bassin versant du fleuve Congo comprend une vaste mosaïque de forêts et de savanes, qui autrefois abritait d'importantes populations de lions (Panthera leo), lycaons (Lycaon pictus) et hyènes tachetées (Crocuta crocuta). La partie nord de la mosaïque, qui s'étend sur la République du Congo et le sud du Gabon, est de nos jours géographiquement isolée. La chasse incontrôlée a conduit à une diminution progressive des populations d'ongulés, et actuellement les lycaons sont considérés comme éteints dans le bassin du Congo. Lions et hyènes tachetées ont subi une réduction extrême de leurs aires de répartition historiques respectives. Dans la République du Congo, on considère que ces espèces ne subsistent que dans le Parc national d'Odzala-Kokoua. Nous avons inventorié toutes les zones de savane dans ce parc afin de déterminer le statut actuel des carnivores de savane. Nous avons parcouru 460 kilomètres à pied à la recherche de pistes de ces espèces et utilisé 25 pièges photographiques dans la zone d'étude, pour un total de 424 jours de piégeage. Nous n'avons détecté aucun signe de présence de lions dans le parc. Les pistes des hyènes tachetées étaient largement répandues et nos pièges photographiques ont enregistré 154 photographies d'hyènes, représentant 46 individus. Nous avons également photographié dans la zone d'étude le léopard (Panthera pardus), le serval (Leptailurus serval) et le chat doré africain (Caracal aurata). Bien que les lions soient probablement éteints dans la République du Congo et au Gabon voisin, nos résultats mettent en évidence l'importance d'Odzala-Kokoua pour la conservation régionale des hyènes tachetées et des petits carnivores de savane.

Philipp Henschel, Guy-Aime Malanda, and Luke Hunter "The status of savanna carnivores in the Odzala-Kokoua National Park, northern Republic of Congo," Journal of Mammalogy 95(4), 882-892, (1 August 2014). https://doi.org/10.1644/13-MAMM-A-306
Received: 26 November 2013; Accepted: 1 April 2014; Published: 1 August 2014
JOURNAL ARTICLE
11 PAGES

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