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1 August 2014 Rediscovery of the pocket gopher Orthogeomys lanius (Rodentia: Geomyidae) in Veracruz, Mexico
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The pocket gopher Orthogeomys lanius (Elliot, 1905), unknown to science since the first 2 specimens were captured in 1904, is rediscovered in the mountains south and east of Pico de Orizaba in Veracruz, Mexico. Mitochondrial DNA extracted from the skin of the 109-year-old paratype specimen is nearly identical (0.3% cytochrome-b divergence) to that extracted from 2 newly captured specimens. Phylogenetic analyses of the complete cytochrome-b gene and 2 nuclear genes show O. lanius to be sister to the geographically widespread species O. hispidus. O. lanius has a diploid number of 44 and a fundamental number of 84, and the species is easily distinguished from O. hispidus by its larger size and dense, woolly pelage. Our observations suggest that O. lanius is reasonably abundant in a roughly 1,000-km2 region of central Veracruz, where it persists in forested refugia often too steep and rugged for cultivation by humans.

La tuza Orthogeomys lanius (Elliot, 1905), desconocida para la ciencia desde que los 2 primeros ejemplares fueron capturados en 1904, se redescubrió en montañas del sur y este del Pico de Orizaba en Veracruz, México. El DNA mitocondrial extraído de la piel de el ejemplar paratipo de 109 años de antigüedad es casi idéntico (0.3% de divergencia en el gen citocromo b) al que se extrajo de 2 ejemplares capturados recientemente. El análisis filogenético del gen citocromo b completo y 2 genes nucleares mostró que O. lanius es la especie hermana de O. hispidus, especie ampliamente distribuída. O. lanius tiene un número cromosómico diploide de 44, un número fundamental de 84 y se distingue fácilmente de O. hispidus por su mayor tamaño y pelaje más largo y denso. Nuestras observaciones sugieren que O. lanius es relativamente abundante en un área de aproximadamente 1,000 km2 de la región central de Veracruz, donde persiste en refugios boscosos por lo regular muy inclinados y de superficie irregular para ser utilizados como campos agrícolas.

Mark S. Hafner, David J. Hafner, Erick E. Gonzáles, James W. Demastes, Theresa A. Spradling, and Fernando A. Cervantes "Rediscovery of the pocket gopher Orthogeomys lanius (Rodentia: Geomyidae) in Veracruz, Mexico," Journal of Mammalogy 95(4), 792-802, (1 August 2014).
Received: 10 December 2013; Accepted: 1 February 2014; Published: 1 August 2014

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