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1 October 2014 Effects of sex and population density on dispersal and spatial genetic structure in brush mice
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Natal dispersal, the process of moving between the natal site and the site of 1st reproduction, affects a variety of ecological and evolutionary processes. Multiple factors have been suggested to influence patterns of natal dispersal in vertebrates; sex and population density are 2 of the most frequently invoked. In mammals, males are typically expected to disperse farther or more frequently than females. In contrast, theoretical predictions about the effect of population density are less clear, and support exists for both positive and negative density-dependent dispersal. Here, I investigate the influences of sex and population density on dispersal distances and spatial genetic structure (SGS) in the brush mouse (Peromyscus boylii), using both intensive field surveys and spatial genetic autocorrelation methods. Neither density nor sex affected dispersal distances. I did detect increased genetic structure in females compared to males, a pattern consistent with male-biased dispersal. However, processes other than dispersal can generate SGS, and I suggest that in addition to sex-biased dispersal, these results also could reflect gene dispersal via mating excursions. No clear effect of population density on either dispersal distance or SGS emerged. These results highlight the importance of using multiple methodologies to investigate dispersal.

Dispersión natal, el proceso de traslado entre el sitio de nacimiento y el sitio de la primera reproducción, afecta una variedad de procesos ecológicos y evolutivos. Se han sugerido múltiples factores que pueden influenciar los patrones de dispersión natal en vertebrados; el sexo y la densidad de la población son los 2 factores más frecuentemente invocados. En los mamíferos, típicamente se espera que los machos se dispersen más lejos y más frecuentemente que las hembras. En contraste, las predicciones teóricas acerca del efecto de la densidad poblacional no son tan claras, y existe apoyo para ambas formas de dispersión dependiente de la densidad, positiva y negativa. Aquí, investigo la influencia del sexo y la densidad poblacional en las distancias de dispersión y la estructura genética espacial en el ratón de maleza (Peromyscus boylii), usando estudios de campo intensivos y métodos de auto correlación genética. Ni la densidad ni el sexo afectaron la distancia de dispersión. Detecté una elevada estructura genética de las hembras comparada con la de los machos, un patrón consistente con la expectación típica de la dispersión masculina. Sin embargo, procesos diferentes a la dispersión pueden generar estructura genética espacial, y yo sugiero que además a la dispersión sesgada por sexo, los resultados también pueden reflejar dispersión de genes a través de excursiones de apareamiento. No se apreciaron efectos de la densidad poblacional en la distancia de dispersión o en la estructura genética espacial. Estos resultados demuestran la importancia del uso de múltiples métodos para investigación la dispersión.

Karen E. Mabry "Effects of sex and population density on dispersal and spatial genetic structure in brush mice," Journal of Mammalogy 95(5), 981-991, (1 October 2014).
Received: 11 January 2014; Accepted: 1 May 2014; Published: 1 October 2014

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