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29 September 2015 Multiple Paternity in a Wild Population of the Corn Mouse: Its Potential Adaptive Significance for Females
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Abstract

Mating with multiple males within a single reproductive event is a common female mating strategy in mice and voles, but its adaptive function is often unclear. In this study, we used 7 microsatellite loci to investigate if multiple paternity occurs in wild populations of the socially promiscuous Calomys musculinus. We also analyzed if multiple paternity increases litter size and/or genetic variability among offspring. In addition, we examined if multiple paternity occurs more frequently in litters conceived at high population density than those conceived at low population density. By genotyping 23 females and their 135 embryos (5.9 ± 1.6 SE pups per female), we found that 56.5% of the litters were sired by 2 or 3 males. We found no association between multiple paternity, litter size, and genetic variability. In addition, multiple paternity did not vary in relation to population density. Our results provide clear evidence of multiple paternity and offer the first genetic documentation of mating systems in mice in Argentina. We discuss the extent of multiple paternity in relation to potential adaptive strategies in female corn mouse.

El apareamiento con múltiples machos durante un solo evento reproductivo es una estrategia común de acoplamiento en hembras de ratones y ratas de campo, sin embargo su función adaptativa a menudo es poco clara. En este estudio, hemos utilizado 7 loci de microsatélites para investigar si existe paternidad múltiple en poblaciones silvestres del ratón maicero (Calomys musculinus) especie socialmente promiscua. También analizamos si la paternidad múltiple aumentaó el tamaño de la camada y/o su variabilidad genética. Además, se analizó si la paternidad múltiple ocurre con más frecuencia en camadas concebidas a alta densidad poblacional, que las concebidas a baja densidad poblacional. El genotipado de 23 hembras y sus 135 embriones (5.9 ± 1.6 ES crías por hembra) demostró que, al menos el 56.5% de las camadas son engendradas por dos o tres machos. No se encontró asociación entre la paternidad múltiple, tamaño de la camada y la variabilidad genética. Además, la paternidad múltiple no varió en relación con la densidad de la población. Nuestros resultados proveen clara evidencia de paternidad múltiple y ofrecen la primera documentación genética de sistemas de apareamiento en ratones en Argentina. Discutimos el alcance de la paternidad múltiple con relación a potenciales estrategias adaptativas en hembras del ratón maicero.

© 2015 American Society of Mammalogists, www.mammalogy.org
Lucia V. Sommaro, Marina B. Chiappero, Noelia S. Vera, Jose A. Coda, Jose W. Priotto, and Andrea R. Steinmann "Multiple Paternity in a Wild Population of the Corn Mouse: Its Potential Adaptive Significance for Females," Journal of Mammalogy 96(5), 908-917, (29 September 2015). https://doi.org/10.1093/jmammal/gyv091
Received: 4 July 2014; Accepted: 16 May 2015; Published: 29 September 2015
JOURNAL ARTICLE
10 PAGES

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