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22 August 2017 Individual reproductive strategies shape the mating system of tree sloths
Mario F. Garcés-Restrepo, M. Zachariah Peery, Brendan Reid, Jonathan N. Pauli
Author Affiliations +

While polygyny is the dominant mating system in mammals, it is increasingly recognized that promiscuity occurs in most species. Using a long-term genetic and space-use data set, we documented the mating system for 2 sedentary and uniparous species of tree sloths, brown-throated three-toed (Bradypus variegatus) and Hoffmann's two-toed (Choloepus hoffmanni) sloths. We predicted that the life history of these species facilitates female strategies that promote mating with multiple males across breeding seasons, and shape central features of the mating system in tree sloths. We found that many female sloths mated with different males during our study: 70% of female B. variegatus and 50% of female C.hoffmanni switched mates among years at least once during our study. Our observations of individual movements suggested that females employed 2 strategies that appeared to influence mate switching across breeding seasons: 1) selecting a male from a pool of males in their activity center, and 2) mating with different males by shifting their home ranges during estrus. Collectively, our findings suggest that individual variation in female reproductive strategies contributes to shaping the mating systems for a sedentary mammal like sloths, and highlights the need for long-term studies to effectively capture the mating systems of mammals with slow life histories.

Aunque la poligamia es el sistema de apareamiento dominante en los mamíferos, es cada vez más reconocido que las hembras en la mayoría de las especies de mamíferos se aparean con múltiples machos. Usando un set de datos genéticos y de uso de hábitat a largo plazo, se documentó el sistema de apareamiento de dos especies sedentarias y uníparas, el perezoso grisáceo (Bradypus variegatus) y el perico ligero (Choloepus hoffmanni). Se predijo que las características de estas especies, facilitan que las hembras presenten estrategias que promuevan el apareamiento con múltiples machos, determinando finalmente el sistema de apareamiento en estas especies. Se encontró que muchas hembras se aparearon con múltiples machos: 70% de las hembras de B. variegatus y el 50% de las de C. hoffmanni presentaron múltiples parejas por lo menos una vez durante esta investigación. Nuestras observaciones sobre movimientos individuales revelaron que las hembras cambian de pareja bajo diferentes escenarios: (1) apareamiento con machos diferentes en cada estro, de los que se superponen en su ámbito hogareño (2), apareamiento con machos diferentes al cambiar su ámbito hogareño durante el estro. Estas evidencias sugieren que las estrategias reproductivas individuales de las hembras ayudan a modelar el sistema reproductivo de especies sedentarias como los perezosos; finalmente, es importante destacar la necesidad de investigaciones a largo plazo para poder entender los sistemas de apareamiento de especies con lenta historia de vida.

© 2017 American Society of Mammalogists,
Mario F. Garcés-Restrepo, M. Zachariah Peery, Brendan Reid, and Jonathan N. Pauli "Individual reproductive strategies shape the mating system of tree sloths," Journal of Mammalogy 98(5), 1417-1425, (22 August 2017).
Received: 9 September 2016; Accepted: 27 July 2017; Published: 22 August 2017

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