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1 March 2012 Northern Saw-Whet Owl (Aegolius acadicus) Migratory Behavior, Demographics, and Population Trends in Manitoba
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Abstract

Despite the widespread distribution of Northern Saw-whet Owls (Aegolius acadicus), little is known about their population numbers, trends, or migratory behavior within the Canadian prairies. We studied saw-whet owl population trends and migratory behavior in the north-central portion of the species range, and evaluated possible mechanisms explaining these observed patterns. We examined population trends, demographics, and migratory timing using 9 yr of banding data collected by the Delta Marsh Bird Observatory (DMBO) migration-monitoring program. We documented a regularly timed autumn migration consisting of primarily hatch-year males and females and adult females. Large annual fluctuations in owl abundance resulted in low statistical power to detect trends. We detected no significant trend in total owl numbers; however, we detected significant increases in the numbers of second-year and after-second-year females. We compared DMBO migration data to spring abundance data from the Manitoba and Saskatchewan Nocturnal Owl Survey (NOS). Significant positive correlations between the DMBO and NOS datasets provided confidence that our annual owl abundance estimates were representative of actual changes in owl abundance, and suggested that population trends were synchronized over large geographic regions spanning both provinces.

A pesar de la amplia distribución de Aegolius acadicus, poco se sabe acerca de sus números y tendencias poblacionales o de su comportamiento migratorio en la región de las praderas canadienses. Estudiamos las tendencias poblacionales y comportamiento migratorio de A. acadicus en la parte centro-norte de la distribución de la especie, y evaluamos los posibles mecanismos que explicarían estos patrones observados. Examinamos las tendencias poblacionales, la demografía y el momento migratorio utilizando una base de datos de anillado de nueve años colectada por el programa de monitoreo de la migración del Observatorio de Aves de Delta Marsh (OADM). Documentamos un patrón de migración de otoño regular consiste que consistió principalmente de machos y hembras del primer año de eclosión y de hembras adultas. Las grandes fluctuaciones anuales en la abundancia de las lechuzas resultó en un poder estadístico bajo para detectar tendencias. No detectamos tendencias significativas en el número total de lechuzas, sin embargo, detectamos un aumento significativo en el número de hembras del segundo año y posteriores al segundo año. Comparamos los datos de migración de primavera del OADM con los datos de abundancia del Muestreo Nocturno de Lechuzas de Manitoba y Saskatchewan (MNL). Las correlaciones positivas y significativas entre los conjuntos de datos de OADM y de MNL apoyan que nuestras estimaciones anuales de la abundancia de lechuzas son representativas de los cambios verdaderos en la abundancia de esta especie, y sugirieron que las tendencias poblacionales SE encontraban sincronizadas a través de grandes regiones geográficas que abarcan ambas provincias.

Christopher C. De Ruyck, James Duncan, and Nicola Koper "Northern Saw-Whet Owl (Aegolius acadicus) Migratory Behavior, Demographics, and Population Trends in Manitoba," Journal of Raptor Research 46(1), 84-97, (1 March 2012). https://doi.org/10.3356/JRR-10-30.1
Received: 12 March 2010; Accepted: 1 October 2011; Published: 1 March 2012
JOURNAL ARTICLE
14 PAGES


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