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1 March 2012 Assessing Mortality of African Vultures Using Wing Tags and GSM-GPS Transmitters
Corinne J. Kendall, Munir Z. Virani
Author Affiliations +

We used GSM-GPS transmitters to study mortality in three species of vultures in Masai Mara National Reserve, Kenya. GSM-GPS transmitters were a cost-effective alternative to traditional satellite telemetry. In combination with data from a wing-tagging study, GSM-GPS units provided evidence of high mortality in African vultures, particularly White-backed Vultures (Gyps africanus) and Lappet-faced Vultures (Torgos tracheliotos). Four of seventy-eight wing-tagged vultures were reported dead in a 6-yr period following attachment, whereas 4 of 17 GSM-GPS-tagged vultures were confirmed dead within a year of attachment, based on collection of dead bird or unit, indicating annual mortality of up to 33% for some species in East Africa. Poisoning was confirmed as the cause of death in four of these cases and was suspected in the majority of deaths recorded.

Empleamos transmisores GSM-GPS para estudiar la mortalidad en tres especies de buitres en la Reserva Nacional Masai Mara, Kenia. Los transmisores GSM-GPS fueron una alternativa eficiente en términos de costo con relación a la telemetría satelital tradicional. En combinación con datos provenientes de un estudio de marcado en las alas, las unidades GSM-GPS brindaron evidencia sobre una alta mortalidad en los buitres africanos, particularmente en Gyps africanus y Torgos tracheliotos. Cuatro de los 78 buitres marcados en las alas fueron reportados como muertos en un período de seis años luego de la marcación, mientras que cuatro de los 17 buitres marcados con GSM-GPS fueron verificados como muertos dentro del año de marcado, basados en la colecta de aves muertas o de unidades de transmisión, indicando una mortalidad anual de hasta 33% para algunas especies en el este de África. El envenenamiento fue confirmado como la causa de muerte en cuatro de estos casos y fue la sospecha en la mayoría de las muertes registradas.

Corinne J. Kendall and Munir Z. Virani "Assessing Mortality of African Vultures Using Wing Tags and GSM-GPS Transmitters," Journal of Raptor Research 46(1), 135-140, (1 March 2012).
Received: 29 September 2010; Accepted: 1 October 2011; Published: 1 March 2012

GSM-GPS transmitters
Gyps africanus
Lappet-faced Vulture
Torgos tracheliotos
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