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1 September 2012 Long-Term Study of Reproductive Performance in Golden Eagles in Relation to Food Supply in Boreal Sweden
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Abstract

The reproductive performance of the Golden Eagle (Aquila chrysaetos) was studied across 10–55 territories from 1980–2009, in relation to indices of their primary prey (grouse [Tetraonidae] species and mountain hare [Lepus timidus]) and cyclic vole (Myodes and Microtus) populations in northern Sweden's boreal forest. Reproductive performance was measured as the number of live nestlings ≥4 wk old (hereafter termed nestlings) per breeding attempt, the percentage of territories with nestlings, and as an annual population production index. Despite the large interannual variation in the reproductive performance of the Golden Eagle, autocorrelations did not reveal any short-term periodicity as had been predicted in the literature. Using multiple regression, we found that the index of annual population production and the percentage of territories with nestlings were significantly related to the concurrent indices of their primary prey populations. Further, the index of annual population production was also significantly related to the pooled abundance of voles (bank voles [Myodes glareolus] and field voles [Microtus agrestis]) in the previous autumn. In all, 28% of the total variation in the index of annual population production was explained by the prey population variables.

Se estudió el desempeño reproductivo de Aquila chrysaetos en 10–55 territorios de 1980 a 2009, en relación con los índices poblacionales de su presa principal (Tetrao sp. [Tetraonidae] y Lepus timidus) y las poblaciones cíclicas de Myodes y Microtus, en bosques boreales del norte de Suecia. El desempeño reproductivo se midió como el número de pichones vivos de ≥4 semanas de vida (en adelante denominados pichones) por intento reproductivo, el porcentaje de territorios con pichones y como un índice anual de producción poblacional. A pesar de la considerable variación interanual en el desempeño reproductivo de A. chrysaetos, los análisis de auto-correlación no revelaron una periodicidad de corto plazo como se predijo en la literatura. Usando regresiones múltiples encontramos que el índice anual de producción poblacional y el porcentaje de territorios con pichones estuvieron relacionados significativamente con los índices concurrentes de las poblaciones de su presa principal. Además, el índice anual de producción poblacional también estuvo relacionado significativamente con la abundancia conjunta de topos (Myodes glareolus y Microtus agrestis) en el otoño anterior. En general, 28% de la variación total del índice anual de producción poblacional fue explicado por las variables poblacionales de la presa.

Edward H. R. Moss, Tim Hipkiss, Ingvar Oskarsson, Arne Häger, Torsten Eriksson, Lars-Erik Nilsson, Sven Halling, Per-Olof Nilsson, and Birger Hörnfeldt "Long-Term Study of Reproductive Performance in Golden Eagles in Relation to Food Supply in Boreal Sweden," Journal of Raptor Research 46(3), 248-257, (1 September 2012). https://doi.org/10.3356/JRR-11-48.1
Received: 20 June 2011; Accepted: 1 March 2012; Published: 1 September 2012
JOURNAL ARTICLE
10 PAGES


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