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1 March 2015 Daytime Habitat Selection by Resident Golden Eagles (Aquila chrysaetos) in Southern Idaho, U.S.A
Chad W. LeBeau, Ryan M. Nielson, Eric C. Hallingstad, David P. Young
Author Affiliations +
Abstract

Energy and other anthropogenic development are increasing throughout the range of Golden Eagles (Aquila chrysaetos) in western North America, and both private and government agencies have expressed concern about indirect and direct effects on Golden Eagles. To facilitate sustainable development and reduce risk to Golden Eagles, the U.S. Fish and Wildlife Service has established guidelines to assist developers in project planning and siting. A major component of environmental impact assessment is documenting Golden Eagle spatial use near a project site before development. Unbiased estimates of habitat selection (spatial use) in and near a proposed project area are possible with location data collected by Global Positioning System (GPS) transmitters attached to a sample of Golden Eagles in the area. During spring 2011, we identified occupied Golden Eagle territories within a study area in southern Idaho, and deployed four GPS and Argos tags on resident adult Golden Eagles. We developed seasonal resource selection functions (RSFs) for each monitored Golden Eagle, and estimated seasonal daytime habitat selection by the average Golden Eagle by averaging predictions from four RSFs. The final RSFs estimated that relative probability of selection by Golden Eagles was highest closer to nests and over moderately rugged terrain. Other predictor variables such as brightness (a measure of non-vegetated habitats) and slope were also seasonally important. Model validation indicated the models reliably predicted Golden Eagle use within the study area. This is the first study estimating Golden Eagle habitat selection based on a combination of GPS and nest locations. The process we developed may be used to improve our understanding of Golden Eagle habitat selection and to provide valuable information to help minimize risk to Golden Eagles from different land management practices.

La obtención de energía y otras actividades de desarrollo antrópico se están extendiendo a lo largo de la distribución de Aquila chrysaetos en el oeste de América del Norte, y tanto las agencias privadas como las gubernamentales han expresado su preocupación acerca de los efectos directos e indirectos sobre esta especie. Para facilitar el desarrollo sostenible y reducir el riesgo para A. chrysaetos, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos ha establecido lineamientos para ayudar a los promotores en la planificación y emplazamiento de proyectos. Un componente principal de la evaluación del impacto ambiental es documentar el uso del espacio que realiza A. chrysaetos en las inmediaciones de un lugar donde se emplazará un proyecto, antes de su desarrollo. Para ello, es posible obtener estimaciones no sesgadas de selección de hábitat (uso espacial) dentro o cerca de un área propuesta para un proyecto, con datos de posicionamiento obtenidos mediante transmisores GPS (Sistema de Posicionamiento Global) colocados a una muestra de A. chrysaetos en el área. Durante la primavera de 2011 identificamos territorios ocupados por individuos de A. chrysaetos dentro de un área de estudio en el sur de Idaho y colocamos cuatro transmisores de tipo GPS y Argos en individuos adultos residentes. Desarrollamos funciones de selección de recursos (FSRs) estacionales para cada individuo monitorizado y estimamos la selección de hábitat diurno estacional de un individuo tipo de A. chrysaetos promediando las predicciones de las cuatro FSRs. Las FSRs finales estimaron que la probabilidad relativa de selección de hábitat por parte de A. chrysaetos fue mayor cerca de los nidos y en terrenos moderadamente irregulares. Otras variables predictivas tales como el brillo (una medida de hábitats sin vegetación) y la pendiente tambi