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1 March 2015 When Owls go to Town: the Diet of Urban Barred Owls
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Abstract

We investigated the diet of Barred Owls (Strix varia) inhabiting urban environments in the Lower Fraser Valley of southwestern British Columbia, Canada. Our objective was to use the diet information to gain insight into the pathways of exposure to anticoagulant rodenticides (ARs) previously documented in this owl species. In particular, we examined whether such exposure is driven by the consumption of rodents commonly targeted during AR application, Norway rats (Rattus norvegicus), black rats (Rattus rattus) and house mice (Mus musculus), or if the secondary exposure is via consumption of native non-target rodents feeding at outdoor bait-stations. We identified 688 prey items from eight urban nest/roost sites. Rats (54.5%) were by far the most common prey, followed by field voles (Microtus townsendii; 19.3%), and deer mice (Peromyscus maniculatus; 5.2%). The consumption of rats was positively correlated with the degree of urban development within Barred Owl home ranges (rp  =  0.70, r2  =  0.48, P < 0.05, one-tailed). Barred Owls consumed predominantly younger rats, as the average rat weight was 103 ± 51.7 grams (n  =  164). Surprisingly, no house mice were found in the prey remains, supporting the assumption that house mice seldom venture outdoors and therefore are not a likely vector of ARs to owls. If we assume more intensive AR usage in urban environments, then the higher consumption of rats in urban areas implicates rats as the likely pathway for secondary AR exposure to Barred Owls in urban landscapes.

Investigamos la dieta de individuos de Strix varia que habitan ambientes urbanos en Lower Fraser Valley, al suroeste de la Columbia Británica, Canadá. Nuestro objetivo fue utilizar la información de la dieta para conocer las vías de exposición a rodenticidas anticoagulantes (RAs) que han sido documentados previamente en esta especie. En particular, examinamos si dicha exposición es provocada por el consumo de roedores que comúnmente son el blanco de las aplicaciones con RA, Rattus norvegicus, Rattus rattus y Mus musculus, o si existe una exposición secundaria por el consumo de roedores que no son el blanco de RAs, pero que se alimentan en estaciones de cebo al aire libre. Identificamos 688 restos de presas en ocho áreas urbanas usadas para la cría/posadero. Las ratas (54.5%) fueron con creces la presa más común, seguidas por Microtus townsendii (19.3%) y Peromyscus maniculatus (5.2%). El consumo de ratas estuvo positivamente correlacionado con el grado de desarrollo urbano dentro del ámbito de hogar de S. varia (rp  =  0.70, r2  =  0.48, P < 0.05, una cola). S. varia consumió preferentemente ratas jóvenes ya que el peso promedio de las ratas fue de 103 ± 51.7 gramos (n  =  164). Sorprendentemente, ningún individuo de M. musculus fue encontrado en los restos de presas, lo que apoya la suposición de que M. musculus raramente se aventura hacia las áreas rurales y por lo tanto es improbable que sea un vector de RAs para los búhos. Si asumimos que existe un uso más intensivo de RAs en ambientes urbanos, entonces un mayor consumo de ratas en áreas urbanas implica que las ratas son probablemente la vía de exposición secundaria de S. varia a RA en paisajes urbanos.

© 2015 The Raptor Research Foundation, Inc.
Sofi Hindmarch and John E. Elliott "When Owls go to Town: the Diet of Urban Barred Owls," Journal of Raptor Research 49(1), (1 March 2015). https://doi.org/10.3356/jrr-14-00012.1
Received: 22 January 2014; Accepted: 1 May 2014; Published: 1 March 2015
JOURNAL ARTICLE
9 PAGES


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