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15 August 2022 Mississippi Kite Nest Defense: Is There an Influence of Nest Phenology or Human Activity?
Clint W. Boal, Brent D. Bibles, Mikayla M. Pryor, Ben R. Skipper
Author Affiliations +
Abstract

Birds that have adapted to urban landscapes often display changes in their behavioral responses to human disturbance. This habituation may result in a decreased wariness and secrecy near their nest and an increased inclination to engage in aggressive nest defenses. Aggressive defense of nests has been noted among Mississippi Kites (Ictinia mississippiensis), a raptor that has become a common and abundant urban nesting species across the Southern Great Plains. Defensive behaviors include swoops at, and occasional physical contact with, humans who venture close to nests. Previous research found aggressive responses by kites in 16–20% of experimental passes under nests. However, the type of human pedestrian activity around nests may influence the occurrence of aggressive responses. We assessed adult Mississippi Kite responses to experimental nest area intrusions during each week of the first four weeks of nestling development to explore increases or attenuation of aggressive behaviors. We also assessed responses in context of three types of pedestrian passes to nests. We conducted 84 trials consisting of 252 passes and found 90% elicited no response from the attending kite, 8% elicited a flight response, and 2% elicited an attack. There was no difference in response to pass type, but we found evidence that responsiveness may be associated with nestling age. Our results suggest aggression by Mississippi Kites is uncommon, but infrequent events that gain local attention may increase the perceived risk from the species due to the availability heuristic. Additionally, individual nesting pairs may tend toward aggression and become persistent nuisance birds that gain attention but are not representative of the majority of nesting pairs.

Las aves que se han adaptado a los paisajes urbanos a menudo muestran cambios en sus respuestas de comportamiento frente a la perturbación humana. Esta habituación puede resultar en una disminución de la cautela y la discreción cerca de su nido y en una mayor inclinación a participar en defensas agresivas del mismo. Este fenómeno se ha observado en Ictinia mississippiensis, una rapaz que se ha convertido en una especie que anida de forma común y abundante en las áreas urbanas de las Grandes Llanuras del sur. Los comportamientos defensivos incluyen ataques y contacto físico ocasional con humanos que se aventuran cerca de los nidos. Investigaciones anteriores encontraron respuestas agresivas de I. mississippiensis en el 16-20% de las pasadas experimentales por debajo de los nidos. Sin embargo, el tipo de actividad peatonal humana alrededor de los nidos podría influir en la aparición de estas respuestas agresivas. Evaluamos las respuestas de individuos adultos de I. mississippiensis a las intrusiones experimentales en el área del nido durante cada semana de las primeras cuatro semanas de desarrollo de los polluelos, para explorar los aumentos o la atenuación de los comportamientos agresivos. También evaluamos las respuestas en el contexto de tres tipos de pasadas peatonales cerca de los nidos. Realizamos 84 ensayos, consistentes en 252 pasadas y encontramos que el 90% no provocó una respuesta por parte del individuo de I. mississippiensis presente, el 8% provocó una respuesta de vuelo y el 2% provocó un ataque. No hubo diferencia en la respuesta al tipo de pasada, pero encontramos evidencia de que la capacidad de respuesta puede estar asociada con la edad de los polluelos. Nuestros resultados sugieren que la agresión por parte de I. mississippiensis es poco común, pero los eventos poco frecuentes que atraen la atención local pueden aumentar el riesgo percibido de la especie debido al sesgo de disponibilidad. Además, algunas parejas que anidan pueden tender a la agresión y convertirse en aves molestas de forma persistente y llamar la atención, pero no son representativas de la mayoría de las parejas de I. mississippiensis que anidan.

[Traducción del equipo editorial]

© 2022 The Raptor Research Foundation, Inc.
Clint W. Boal, Brent D. Bibles, Mikayla M. Pryor, and Ben R. Skipper "Mississippi Kite Nest Defense: Is There an Influence of Nest Phenology or Human Activity?," Journal of Raptor Research 56(3), 356-361, (15 August 2022). https://doi.org/10.3356/JRR-21-74
Received: 12 November 2021; Accepted: 12 March 2022; Published: 15 August 2022
JOURNAL ARTICLE
6 PAGES


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KEYWORDS
aggression
human-wildlife conflict
Ictinia mississippiensis
Mississippi kite
nest defense
urban
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