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22 September 2022 Sex Determination of Eastern Red-Tailed Hawks (Buteo jamaicensis borealis) Using Morphometrics
Brian E. Washburn, Craig K. Pullins, Anthony M. Hoffman, Scott F. Beckerman, Travis L. Guerrant
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Determining the sex of monomorphic species, such as Red-tailed Hawks (Buteo jamaicensis), can be very difficult in the field as the plumage of males and females is similar and body masses overlap between sexes. Our purpose was to develop age-class specific methods that could be used in field settings to accurately determine the sex of Red-tailed Hawks within an Upper Midwestern USA landscape. Red-tailed Hawk carcasses (n = 648) were grouped by age class, weighed, measured, and necropsied to determine the sex of each individual. We compared morphological measurements between males and females and used discriminant function analysis to identify morphological characteristics that were useful in sexing Red-tailed Hawks in-hand. We developed separate equations for hatch-year, second-year, after-second-year, and after-hatch-year Red-tailed Hawks that were 80–88% accurate in correctly classifying eastern Red-tailed Hawks (B. j. borealis) to sex. The region-specific methods we developed should be useful to raptor researchers and managers.

Determinar el sexo de especies monomórficas, como Buteo jamaicensis, puede ser muy difícil en el campo, ya que el plumaje de los machos y las hembras es similar y las masas corporales se superponen entre los sexos. Nuestro propósito fue desarrollar métodos específicos por clase de edad que pudieran usarse en trabajos de campo para determinar con precisión el sexo de B. jamaicensis dentro de un paisaje del Medio Oeste Superior de EEUU. Los cadáveres de B. jamaicensis (n = 648) fueron agrupados por clase de edad, se pesaron, midieron y se les realizaron necropsias para determinar el sexo de cada individuo. Comparamos las medidas morfológicas entre machos y hembras y usamos análisis de función discriminante para identificar las características morfológicas que fueron útiles para asignar el sexo de los individuos en mano de B. jamaicensis. Desarrollamos ecuaciones separadas para individuos de B. jamaicensis dentro del año de eclosión, del segundo año, después del segundo año y después del año de eclosión que tuvieron una precisión del 80–88% para clasificar correctamente el sexo de los individuos de B. j. borealis del este. Los métodos específicos que desarrollamos para la región deberían ser útiles para los investigadores y gestores de rapaces.

[Traducción del equipo editorial]

© 2022 The Raptor Research Foundation, Inc.
Brian E. Washburn, Craig K. Pullins, Anthony M. Hoffman, Scott F. Beckerman, and Travis L. Guerrant "Sex Determination of Eastern Red-Tailed Hawks (Buteo jamaicensis borealis) Using Morphometrics," Journal of Raptor Research 56(4), 466-470, (22 September 2022).
Received: 7 January 2022; Accepted: 13 June 2022; Published: 22 September 2022
Age classes
Buteo jamaicensis
red-tailed hawk
sex determination
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